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The enigmatic mating behaviour and reproduction of a simultaneous hermaphrodite, the nudibranch Aeolidiella glauca (Gastropoda, Opisthobranchia)

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Abstract:

Hermaphroditic mating behaviour is poorly investigated and understood, especially in internally fertilized species. This study describes the mating behaviour and reproduction of the simultaneous hermaphrodite Aeolidiella glauca. Unlike other nudibranchs, A. glauca was found to transfer sperm via external spermatophores that were attached to the partner's back. Despite an elaborate courtship, the actual spermatophore transfer, which always involved two animals only, was of short duration. In most matings (88%) spermatophores were reciprocally exchanged. Shortly after transfer the ventral spermatophore cover dissolved and some sperm gathered on the epidermis. A few even penetrated epidermal cells, occasionally causing considerable damage. Most sperm, however, migrated along the body surface towards the gonopore. Migrating sperm needed 4–5 h to reach and enter the gonopore, but sperm consumption by the recipient sometimes delayed this process. Almost 30% of spermatophores fell off soon after transfer, but spermatophores from reciprocal matings and those placed in certain positions stayed on for longer. Slugs mated readily with different partners and egg production was very high. However, sperm from a single mating may not suffice to fertilize all eggs. Aeolidiella glauca's unique mating behaviour may offer ample opportunities for both sperm competition and alternative sperm utilization.

Les modalités de l'accouplement hermaphrodite ont été peu étudiées et sont encore mal comprises, particulièrement chez les espèces à fécondation interne. Nous décrivons ici le comportement d'accouplement et la reproduction chez l'hermaphrodite simultané Aeolidiella glauca. Contrairement à ce qui prévaut chez d'autres nudibranches, le transfert du sperme chez A. glauca se fait par l'intermédiaire de spermatophores externes attachés au dos du partenaire. En dépit du comportement de cour élaboré, le transfert lui-même, qui n'implique toujours que deux animaux, est de courte durée. Dans la plupart des cas observés (88 %), il se fait un échange mutuel de spermatophores. Peu après le transfert, le couvercle du spermatophore ventral se dissout et des spermatozoïdes se déposent sur l'épiderme. Certains pénètrent même à l'intérieur des cellules épidermiques où il peuvent quelquefois causer de sérieux dommages. La plupart des spermatozoïdes, cependant, migrent à la surface du corps vers le gonopore; il leur faut de 4 à 5 h pour atteindre le gonopore et y pénétrer, un processus parfois ralenti par la consommation de spermatozoïdes par le receveur. Nous avons constaté que près de 30 % des spermatophores étaient tombés peu après le transfert. mais les spermatophores des individus à fécondation réciproque et d'autres placés dans des positions particulières étaient retenus plus longtemps. Les limaces s'accouplent volontiers avec différents partenaires et la production d'oeufs est très élevée. Cependant, un seul accouplement ne produit probablement pas assez de spermatozoïdes pour féconder tous les oeufs. L'accouplement très particulier d'A. glauca semble offrir de nombreuses occasions à la fois pour la compétition entre les spermatozoïdes et pour l'utilisation de rechange des spermatozoïdes.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2002-02-01

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