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Does food availability affect energy expenditure rates of nesting seabirds? A supplemental-feeding experiment with Black-legged Kittiwakes (Rissa tridactyla)

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We used a supplemental-feeding experiment, the doubly labeled water technique, and a model-selection approach based upon the Akaike Information Criterion to examine effects of food availability on energy expenditure rates of Black-legged Kittiwakes (Rissa tridactyla) raising young. Energy expenditure rates of supplementally fed females (n = 14) and males (n = 16) were 34 and 20% lower than those of control females (n = 14) and males (n = 18), respectively. Energy expenditure rates of females were more responsive to fluctuations in food availability than those of males. Fed males likely expended more energy while off the nest than fed females, possibly because of nest defense. Energy expenditure rates of fed kittiwakes were similar to values reported for kittiwakes that were either not raising young or not foraging. Parent kittiwakes, therefore, adjusted parental effort in response to variation in breeding conditions due to changes in food availability. Adjustments in reproductive effort in response to variable foraging conditions may have significant effects on the survival and productivity of individuals, and thus provide substantial fitness benefits for long-lived seabirds such as Black-legged Kittiwakes.

Nous avons utilisé une expérience d'addition de nourriture, la technique de l'eau doublement marquée et un modèle de sélection basé sur le critère d'information d'Akaike pour étudier les effets de la disponibilité de la nourriture sur les taux de dépense énergétique chez des mouettes tridactyles (Rissa tridactyla) pendant l'élevage des jeunes. Les taux de dépense énergétique des femelles (n = 14) et des mâles (n = 16) qui ont reçu des suppléments de nourriture sont respectivement de 34 % et de 20 % moins élevés que ceux de femelles (n = 14) et de mâles (n = 18) témoins. Les taux de dépense énergétique des femelles sont plus sensibles aux fluctuations de la disponibilité de la nourriture que ceux des mâles. Les mâles nourris dépensent probablement plus d'énergie hors du nid que les femelles nourries, peut-être parce qu'ils assurent la défense du nid. Les taux de dépense énergétique des mouettes nourries sont semblables aux valeurs rapportées dans la littérature dans le cas de mouettes qui n'élèvent pas de jeunes ou qui ne font pas de quête de nourriture. Les mouettes ajustent donc leur effort parental en fonction des variations des conditions de la reproduction, elles-mêmes dépendantes de la disponibilité de la nourriture. L'ajustement de l'effort reproducteur aux conditions variables de quête de nourriture peut avoir un effet significatif sur la survie et la productivité individuelles, ce qui a pour conséquence d'améliorer le fitness de façon importante chez les oiseaux marins, tels que la mouette tridactyle.[Traduit par la Rédaction]
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Document Type: Research Article

Publication date: 2002-02-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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