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Asynchronous maturation of the sexes may limit close inbreeding in a subsocial spider

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Abstract:

We studied the temporal patterns of maturation and sexual receptivity of a subsocial spider, Anelosimus cf. jucundus, in southern Arizona. In subsocial spiders, sibling males and females share a common nest for a large portion of their life cycle, often only dispersing short distances close to the mating season. We found that, on average, male A. cf. jucundus matured 9 days earlier than females and that females did not become sexually receptive until 10 days following their final molt to maturity. The periods of sexual receptivity of sibling males and females, therefore, would be separated in time by a significant fraction of an adult male's life cycle. We also found significant asynchrony in maturation dates across nests and nest clusters at the two collection localities. We suggest that these temporal patterns may limit the opportunities for sibling males and females to mate with each other, thus explaining the apparent absence of mechanisms to discriminate against kin as mates in this species.

Nous avons étudié les patterns temporels de la maturation et de la réceptivité sexuelle chez une araignée sub-sociale, Anelosimus cf. jucundus, du sud de l'Arizona. Chez les araignées sub-sociales, les mâles et les femelles de la même famille se partagent un nid commun pour une grande partie de leur vie, souvent ne s'éloignant que sur de courtes distances à l'approche de la saison de la reproduction. Nous avons constaté qu'en moyenne les mâles d'A. cf. jucundus atteignent leur maturité 9 jours avant les femelles et les femelles ne deviennent réceptives sexuellement que 10 jours après leur dernière mue. Les périodes respectives de réceptivité sexuelle des mâles et des femelles d'une même famille semblent donc décalées d'une période équivalant à une fraction importante de la vie d'un mâle adulte. Nous avons également constaté un asynchronisme important des dates de maturation dans les différents nids et les groupes de nids aux deux points d'échantillonnage. Il semble que ces patterns temporels puissent limiter les occasions pour les mâles et les femelles d'une même famille de s'accoupler les uns avec les autres, ce qui pourrait expliquer l'apparente absence, chez cette espèce, de tout mécanisme de discrimination à l'égard des individus de sa propre famille lors de l'accouplement.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2002-02-01

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