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Parasitism of damselflies (Enallagma boreale) by gregarines: sex biases and relations to adult survivorship

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We studied host damselflies Enallagma boreale (Odonata: Coenagrionidae) and their gregarine parasites (Apicomplexa: Eugregarinidae) to elucidate the causes and consequences of any sex biases in parasitism of adult hosts. Larvae of both sexes were highly infected, but there was no difference between male and female larvae in either prevalence or intensity of gregarine infections. Newly emerged adults had few or no parasites, thereby setting the stage for investigating accumulation of parasites by adults. Adult females had a higher prevalence and intensity of infection by gregarines than did males, but only on 1 (of 2) days when the potential confounding factor of host age was controlled for. Both adult males and females showed a positive correlation between longevity under conditions of food stress and the number of gregarines they initially carried. This finding may be explained if the food ingested with the infective cysts is more beneficial than the parasites are harmful, and it also has implications for investigating sex biases in numbers of trophically transmitted parasites of such insects.

Nous avons étudié des demoiselles Enallagma boreale (Odonata : Coenagrionidae) en tant qu'hôtes de grégarines (Apicomplexa : Eugregarinidae) dans le but d'élucider les causes et les conséquences d'une sélection des hôtes adultes en fonction de leur sexe. Les larves des deux sexes étaient très infectées, mais il n'y avait pas de différence entre les larves mâles et les larves femelles quant à la fréquence et à la gravité des infections. Les adultes récemment émergés avaient peu ou n'avaient pas de parasites, une condition idéale pour étudier l'accumulation des parasites chez les adultes. Chez les femelles adultes, la fréquence et la gravité des infections de grégarines étaient plus élevées que chez les mâles, mais seulement au cours de l'une des 2 journées où l'âge de l'hôte, un facteur potentiel de confusion, a été contrôlé. Chez les adultes, mâles et femelles, nous avons trouvé une corrélation positive entre la longévité dans des conditions de stress alimentaire et le nombre initial de grégarines parasites. Ce résultat peut s'expliquer si l'ingestion de nourriture contenant des kystes infectés comporte plus de bénéfices que les parasites ne causent d'effets nuisibles et il faudra en tenir compte lors de l'étude de la sélection d'un hôte en fonction de son sexe chez des parasites d'insectes transmis par les aliments.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: January 1, 2002

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