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Nutritional condition and survival of red foxes with sarcoptic mange

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We aimed to compare body condition, urine profiles, and survival times between red foxes (Vulpes vulpes) that were infected with sarcoptic mange and others that were uninfected. First we compared the relative body mass, chest girth, fat reserves, and urinary urea nitrogen:creatinine (UN:C) ratios of red foxes in three infection classes: uninfected, class I (no hyperkeratotic mange), and class II (hyperkeratotic mange present). Infected foxes had lower relative body mass and lower fat reserves than uninfected foxes. Both fat reserves and urinary UN:C data suggested that class II infection was more severe than class I infection. Urinary UN:C in class II foxes was significantly higher than in uninfected and class I foxes, indicating accelerated muscle catabolism in class II foxes. Elevated urinary UN:C has never been recorded in wild canids, indicating that these animals had been subjected to a period of prolonged starvation or chronic undernourishment. We also estimated the survival time of foxes once infected with mange from capture–mark–recapture data. Twenty-five foxes were caught at an early stage of infection and had a known date of death. Although some were treated once with ivermectin they did not recover, and their survival time was no longer than that of untreated infected foxes. Untreated infected adults survived for up to 271 days after capture, which is longer than previously suggested. Overall, the survival time of infected foxes was roughly one-fifth of that of uninfected foxes (matched by age and sex).

Notre objectif est de comparer la condition physique, les profils urinaires et la survie chez des renards roux (Vulpes vulpes) porteurs de la gale sarcoptique et chez des renards sains. Nous comparons d'abord la masse corporelle relative, le tour de taille, les réserves de graisses et le rapport azote uréique : créatinine (UN : C) dans l'urine chez des renards roux sains, des renards à infections de classe I (pas de gale hyperkératosique) et des renards à infections de classe II (atteints de la gale hyperkératosique). Chez les renards infectés, la masse corporelle relative et les réserves de graisses sont plus faibles que chez les renards sains. Les données sur les réserves de graisses et sur le rapport UN : C indiquent que les infections de classe II sont plus graves que celles de classe I. Le rapport UN : C des renards à infections de classe II s'est avéré significativement plus élevé que celui des renards sains ou des renards à infections de classe I, ce qui indique que le catabolisme des muscles est accéléré lors des infections de classe II. Un rapport UN : C urinaire élevé n'a jamais été enregistré chez des canidés sauvages et il indique que ces animaux ont subi un jeûne prolongé ou une malnutrition chronique. Nous avons également estimé la survie chez les renards une fois atteints de la gale, à partir de données de capture–marquage–recapture. Vingt-cinq renards avaient été capturés aux premiers stades de l'infection et la date de leur mort était connue. Bien que certains aient reçu des traitement d'invermictine, ils n'ont pas récupéré et la durée de leur survie n'excédait pas celle des renards non traités. Les adultes infectés non traités ont survécu jusqu'à 271 jours après leur capture, plus longtemps qu'on ne l'avait prévu au départ d'après la littérature. Dans l'ensemble, les renards infectés ont survécu pendant une période équivalant au cinquième du temps de survie des renards sains.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2002-01-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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