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Experimental tests of intercohort competition for food and cover in the tidepool sculpin (Oligocottus maculosus Girard)

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Abstract:

In the field, the tidepool sculpin, Oligocottus maculosus, has been observed to display a vertical intertidal distribution characterized by increasing mean standard length with decreasing distance above mean tidal height. It was hypothesized that this distribution is related to intercohort competition for food and (or) cover and, as a result, competi tive exclusion of smaller fish by larger fish from the lower pools. To test this hypothesis, several competition experiments were conducted that involved pairing O. maculosus from three size classes in a laboratory setting and observing their behaviour when presented with food or cover. When both fish attempted to procure food, the success rate of the larger fish was significantly higher than that of the smaller fish (Wilcoxon's signed-ranks test, T = 0, N = 6, p < 0.025). Furthermore, as the size difference between the two fish increased, the smaller fish made significantly fewer simultaneous attempts to procure the food (hierarchical log-linear test, partial 2[5] = 28.326, p < 0.001), and utilized the cover significantly less (ANOVA, F[5] = 3.387, p = 0.008). The results from these experiments indicated that larger fish have a competitive advantage over smaller fish which extends to the acquisition of both food and cover. This is presumed to be the result of both greater competitive ability due to increasing size and an increased need for smaller fish to avoid detrimental aggressive interactions. In view of evidence from other papers indicating that the lower pools are more desirable to O. maculosus, it is suggested that intercohort competition is in part responsible for limiting the smaller fish to the upper tide pools.

En nature, Oligocottus maculosus a une répartition intertidale verticale caractérisée par une augmentation de la longueur moyenne standard à mesure que la distance au-dessus du niveau moyen de la marée diminue. Nous avons posé en hypothèse que la répartition s'explique par une compétition entre les cohortes pour la nourriture et (ou) pour les refuges, ce qui donne lieu à l'exclusion par compétition des petits poissons par les gros dans les marelles plus basses. Pour éprouver cette hypothèse, nous avons procédé à plusieurs expériences de compétition en laboratoire où nous avons observé le comportement de paires de chabots, appartenant à l'une de trois classes de taille, en présence de nourriture et de refuges. Quand deux poissons se faisaient compétition pour la nourriture, le taux de succès du plus gros poisson était significativement plus grand que celui du poisson plus petit (test de Wilcoxon pour échantillons appariés, T = 0, N = 6, p < 0,025). De plus, à mesure que s'accentuait la différence de taille entre les poissons, les poissons plus petits faisaient moins d'efforts pour se procurer de la nourriture en même temps que les gros (test d'hiérarchique loglinéaire, 2[5] partiel = 28,326, p < 0,001) et utilisaient significativement moins les refuges (ANOVA, F[5] = 3,387, p = 0,008). Les résultats de ces expériences indiquent que les poissons plus gros sont avantagés lors de compétitions, un avantage qui prévaut lors de la quête de nourriture et de la recherche d'un refuge. Ce phénomène est présumé résulter de la plus grande facilité de compétition conférée par une taille plus grande et de la nécessité pour les poissons plus petits d'éviter les interactions agressives qui peuvent leur nuire. Étant donné les conclusions d'autres études sur les avantages pour O. maculosus d'utiliser des marelles plus basses, il est permis de croire que la compétition entre les cohortes est en partie responsable du confinement des petits poissons dans les marelles plus hautes.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2002-01-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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