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Acoustic communication in the Palaearctic red cicada, Tibicina haematodes: chorus organisation, calling-song structure, and signal recognition

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Males of the Palaearctic red cicada, Tibicina haematodes, produce calling songs that are attractive to both sexes. For the first time we (i) describe the organisation of the chorus formed by aggregating males, (ii) analysed the physical characteristics of the calling song, and (iii) used playback experiments of natural, modified, and allospecific signals to investigate the signal-recognition process. Males overlap each other's calling song and try to call first and last during a chorus, leading to what we term domino and last-word effects, respectively. The calling song consists of a two-part sequence made up of a succession of pulses. It is characterized by slow and fast amplitude modulations and three frequency bands. The structure of the signal varied among individuals in both temporal and frequency parameters. Our playback experiments showed that males make a rough analysis of frequency and duration features of the signal. They pay no attention to amplitude modulations. Because males are not capable of precise analysis, they reply to various allospecific calling songs. Females' analysis of the calling song being difficult to test, the role of this signal in sexual selection still needs to be documented.

Les mâles de la cigale rouge paléarctique, Tibicina haematodes, émettent des signaux sonores d'appel qui attirent les deux sexes. Pour la première fois, nous décrivons (i) l'organisation des chœurs par les groupes de mâles, (ii) la structure acoustique des signaux d'appel, (iii) le processus de reconnaissance du signal à l'aide d'expériences de diffusion de signaux naturels, modifiés et allospécifiques. Les mâles superposent leurs signaux d'appel et chaque mâle essaie d'être le premier et le dernier à émettre dans les chœurs, donnant lieu à ce que nous avons appelé les effets « domino » et « dernier mot ». Le signal d'appel comporte deux parties, toutes deux constituées d'une succession d'impulsions. Il est caractérisé par des modulations d'amplitude lente et rapide et par trois bandes de fréquences. Les paramètres de fréquence et de durée diffèrent d'un individu à l'autre. Nos expériences de diffusion indiquent que ces paramètres sont analysés par les mâles de façon peu précise et que les modulations d'amplitude ne sont pas prises en compte. Comme ils n'effectuent pas une analyse acoustique détaillée, les mâles répondent à la diffusion de certains signaux allospécifiques. L'analyse du signal d'appel par les femelles reste difficile à tester et le rôle de ce signal dans la sélection sexuelle demeure inconnu.

Document Type: Research Article

Publication date: January 1, 2002

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