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Is there a relationship between fluctuating asymmetry and reproductive investment in perch (Perca fluviatilis)?

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Fluctuating asymmetry (FA), or random deviation from perfect bilateral symmetry, is often used as an indicator of perturbed development. Several studies attempt to correlate FA with components of individual fitness or population viability. In this study we test for a correlation between FA and four fitness traits in female Eurasian perch (Perca fluviatilis) inhabiting acidified or non-acidified lakes. Three bilateral meristic characters were counted on each side of the fish: number of gill rakers on the lower first branchial arch, number of gill rakers on the upper first branchial arch, and number of pectoral-fin rays. An asymmetry index summarizing the numbers of asymmetric characters per fish was also calculated. Four traits related to fitness were measured: gonad dry mass, egg mass, gonadosomatic index, and fecundity. There were significant differences in FA among the five perch populations for the characters number of pectoral-fin rays and number of upper gill rakers, and also for the FA index. Asymmetry was generally greater in perch living in acidified lakes than in those in non-acidified lakes. However, there was no significant correlation between FA and any of the four fitness-related traits within populations. Therefore, asymmetry in the traits measured here may not be a good indicator of individual fitness in perch.

L'asymétrie fluctuante (FA), définie comme l'écart aléatoire d'une symétrie bilatérale parfaite, est souvent utilisée comme indicateur de perturbations dans le développement. Dans plusieurs études, on tente d'établir des corrélations entre FA et les composantes du fitness individuel ou la viabilité de la population. Nous vérifions ici la corrélation entre FA et quatre caractéristiques du fitness des femelles chez des perches (Perca fluviatilis) de lacs acidifiés et de lacs non acidifiés. Trois structures méristiques bilatérales ont été dénombrées des deux côtés : le nombre de peignes branchiaux sur les portions inférieure et supérieure du premier arc branchial et le nombre de rayons à la nageoire pectorale. Un coefficient d'asymétrie qui tient compte du nombre de caractéristiques asymétriques par poisson a également été calculé. Quatre caractéristiques reliées au fitness ont été mesurées : la masse sèche des gonades, la masse des oeufs, l'indice gonadosomatique et la fécondité. Nous avons trouvé des variations significatives de FA entre les cinq populations quant au nombre de rayons à la nageoire pectorale et au nombre de peignes branchiaux supérieurs et des variations du coefficient d'asymétrie. L'asymétrie s'est aussi avérée plus importante chez les poissons des lacs acidifiés que chez ceux des lacs non acidifiés. Cependant, il n'y avait pas de corrélation significative entre FA et aucune des quatre caractéristiques du fitness chez ces populations. L'asymétrie des caractéristiques mesurées ici n'est donc peut-être pas indicatrice du fitness individuel chez la perche.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: January 1, 2002

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