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Sequential alternation of offspring sex from successive eggs by female green anoles, Anolis carolinensis

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We examined the relationships between maternal size, breeding season stage, and offspring sex at hatching for the oviparous lizard Anolis carolinensis. Specifically, we tested two hypotheses: (1) large females produce offspring with male-biased sex ratios and small females produce offspring with female-biased sex ratios; and (2) females, regardless of size, produce offspring with male-biased sex ratios early in the breeding season and female-biased sex ratios late in the breeding season. We found no support for either hypothesis. Rather, we found that individual females of all sizes and throughout the breeding season alternated offspring sex of sequentially laid eggs. Because female anoles also alternate the ovary that produces successive eggs, we tested a third hypothesis: females produce eggs of only one sex with each ovary. Both palpation to track which ovary produced which eggs, and unilateral ovariectomies, leaving females with only one functioning ovary, failed to support this hypothesis. Regardless of whether an ovary was removed, females were capable of producing both male and female offspring from either ovary. To account for this and potentially other unusual patterns of offspring production, we provide evidence that maternal hormone levels around the time of fertilization may affect offspring sex.

Nous avons examiné la relation entre la taille de la mère, le moment dans la saison de reproduction et le sexe de la progéniture chez le lézard ovipare Anolis carolinensis. Nous avons éprouvé deux hypothèses : (1) les femelles de grande taille produisent une progéniture où les mâles prédominent et les femelles de petite taille, une progéniture où les femelles prédominent; (2) quelle que soit leur taille, les femelles produisent une progéniture à prédominance de mâles au début de la saison de la reproduction et à prédominance de femelles en fin de saison. Nous n'avons rien trouvé qui puisse corroborer ces hypothèses. Nous avons plutôt constaté que les femelles de toutes les tailles, pendant toute la saison de la reproduction, alternent les progénitures de mâles et de femelles au cours de pontes consécutives. Les femelles utilisent aussi leurs ovaires en alternance, ce qui nous a amenés à poser une troisième hypothèse qui veut que les femelles produisent seulement des rejetons de même sexe dans chacun de leurs ovaires. La palpation pour déterminer quel ovaire a produit les oeufs, combinée à des ovariectomies unilatérales laissant aux femelles un seul ovaire fonctionnel, ne supportent pas l'hypothèse. Qu'elles aient ou non subi l'ablation d'un ovaire, les femelles sont capables de produire des rejetons des deux sexes avec chaque ovaire. Pour expliquer cette modalité inusitée de reproduction, et peut-être d'autres, nous donnons ici des indices qui laissent croire à l'intervention de concentrations d'hormones maternelles à l'époque de la fécondation dans la détermination du sexe de la progéniture.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2002-01-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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