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Effect of saline drinking water on the size and water content of the gut and other organs of male and female mallards

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Ducks absorb imbibed Na+ and water in the anterior gut and reabsorb Na+ and water from urine refluxed into the hind gut. In Mallards (Anas platyrhynchos) this process is sexually disparate: males reflux and reabsorb more water, mainly in the ceca. We examined the effect of saline acclimation on the size of Mallard organs, especially the gut and other osmoregulatory organs (kidneys, salt glands) in both sexes. We tested and accept two hypotheses: (1) saline increases the mass of the Mallard hind gut and other osmoregulatory organs and (2) saline has a greater effect on the organs of males. Drinking saline did not affect the mass of body, kidney, heart, or liver, but increased the mass of the salt glands, ileum, and ceca. Increases in organ mass were greater in males than in females. Saline acclimation increased the length of the jejunum only in males and decreased the length of the esophagus and the length and mass of the proventriculus only in females. Our data suggest that the upper and lower gut segments may play somewhat different roles in ion and water transport in the two sexes.

Les canards absorbent le Na+ et l'eau qu'ils ingèrent dans la partie antérieure de leur tube digestif et réabsorbent le Na+ et l'eau de l'urine qui reflue dans la partie postérieure. Chez le canard colvert (Anas platyrhynchos), ce processus diffère chez les mâles et les femelles : les mâles refoulent et absorbent plus d'eau, surtout dans les caecums. Nous avons examiné l'effet de l'acclimatation à la salinité sur la taille des organes du colvert, particulièrement du tube digestif et des autres organes d'osmorégulation (les reins, les glandes à sel) chez les deux sexes. Nous avons vérifié et accepté deux hypothèses : (1) l'ingestion de sel augmente la masse de l'intestin postérieur et des autres organes d'osmorégulation et (2) les phénomènes sont plus marqués chez les mâles. L'ingestion de sel n'affecte pas la masse corporelle, ni celles des reins, du coeur, ou du foie, mais elle augmente la masse des glandes à sel et celles de l'iléon et des caecums. Cette augmentation de la masse des organes est plus importante chez les mâles que chez les femelles. L'acclimatation au sel entraîne une augmentation de la longueur du jéjunum, mais seulement chez les mâles, et elle diminue la longueur de l'oesophage, de même que la masse et la longueur du ventricule succenturié, seulement chez les femelles. Nos données semblent indiquer que les sections supérieure et inférieure du tube digestif jouent des rôles quelque peu différents dans le transport de l'eau et des ions chez les mâles et les femelles.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2002-01-01

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