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The influence of body mass on daily movement patterns and home ranges of the collared lemming (Dicrostonyx groenlandicus)

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Abstract:

While the determinants of animals' space use have been addressed in a large number of studies, its intrasexual variability has received only limited attention. By means of radiotelemetry we found body mass to influence home-range size and distance moved by adult collared lemmings (Dicrostonyx groenlandicus) in northeast Greenland. Male body mass was positively correlated with home-range size. Distance moved by both males and females was also correlated with body mass, but with opposite trends: male movement distances increased with body mass, while female movement distances decreased. This may reflect the fact that larger females occupy the most favourable habitats, i.e., the habitats that minimize the need for movement, and thus exposure to predators, without limiting the food supply. The variability in male home range size and distance moved resulted in variability in the number of females accessible to each male. Larger males had access to more females, and hence, body mass was indirectly important for individual mating opportunities. However, increasing access to females was associated with higher costs in terms of mass loss, probably as a consequence of increased energy requirements and exposure to predators.

Les facteurs déterminants de l'utilisation de l'espace chez les animaux ont fait l'objet de nombreux travaux, mais la variabilité intraspécifique de cette utilisation a été peu étudiée. La radiotélémétrie nous a permis de constater que la masse du corps influence la taille du domaine et les distances parcourues chez des lemmings variables (Dicrostonyx groenlandicus) adultes dans le nord-est du Groenland. La masse corporelle des mâles est en corrélation positive avec la taille de leur domaine . La distance parcourue par les femelles et les mâles est également en corrélation avec la masse du corps, mais selon des tendances inverses : la distance parcourue augmente avec la masse des mâles, alors que, chez les femelles, elle diminue en fonction de la masse, peut-être parce que les femelles de grande taille occupent les habitats les plus favorables, i.e., ceux qui minimisent la nécessité des déplacements, et donc les risques de prédation, sans pour cela restreindre l'apport nutritif. La variabilité de la taille du domaine chez les mâles et la distance qu'ils parcourent entraînent une variabilité du nombre de femelles disponibles pour chacun des mâles. Les plus gros mâles ont accès à plus de femelles, ce qui fait que la masse du corps influence indirectement pour chaque individu les occasions de se reproduire. Cependant, l'augmentation de l'accès aux femelles entraîne des coûts plus élevés en pertes de masse, probablement à cause de l'augmentation des besoins énergétiques et de l'exposition aux prédateurs.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2002-01-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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