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Body temperature regulation in the amphisbaenian Trogonophis wiegmanni

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We studied the thermal ecology of the amphisbaenian Trogonophis wiegmanni at the Chafarinas Islands (North Africa). We aimed to evaluate the extent of thermoregulation in this fossorial amphisbaenian by analyzing the relationships between environmental available operative (Te) and body (Tb) temperatures of active individuals found under stones. Amphisbaenians are typical thigmotherms that obtain heat through contact with soil and, thus, Tb was closely correlated to Te under stones. However, the comparison of Tb with Tes available in the study area indicated that Tb deviated less from the set-point range of preferred temperatures than would result from a random response, which is indicative of behavioral temperature regulation. Measurements of Te under rocks selected by T. wiegmanni deviated significantly less from the range of preferred temperatures than Te beneath available rocks. This suggests that amphisbaenians occupied rocks with or when thermal properties were suitable for maintaining their preferred Tb. We found a bimodal pattern of Tb during the day, with amphisbaenians being active at higher Tb during the afternoon than in the morning. This did not reflect changes in the thermal environment, but was presumably a voluntary selection pattern, as indicated by similar results obtained in thermal gradients in a previous study. Also, juveniles had higher Tb than adults, but this might be a biophysical effect of differences in body size and heating rates. We conclude that amphisbaenians seem capable of regulating body temperature to an extent that comparable with epigeal diurnal lizards.

Nous avons étudié l'écologie thermique de l'amphisbénien Trogonophis wiegmanni dans les îles Chafarinas (Afrique du Nord). Notre objectif était d'évaluer l'importance de la thermorégulation chez cet amphisbénien fouisseur, par l'analyse des relations entre les températures de fonctionnement disponibles dans l'environnement (Te) et la température du corps (Tb), chez des individus actifs trouvés sous les pierres. Les amphisbéniens sont des organismes thigmothermes typiques qui captent la chaleur du sol par contact et, de ce fait, Tb s'est révélée en corrélation étroite avec Te sous les pierres. Cependant, la comparaison de Tb aux températures Te disponibles dans l'environnement indique que Tb s'éloigne moins de l'étendue des valeurs de référence des températures préférées que si elle était déterminée de façon aléatoire, ce qui indique un contrôle comportemental de la température. Les températures Te sous les pierres choisies par T. wiegmanni s'éloignent moins de l'étendue des températures préférées que les températures Te sous les pierres disponibles. Cela semble indiquer que les amphisbéniens choisissent les pierres avec des propriétés thermiques qui permettent le maintien de leur température Tb préférée. Nous avons constaté que la température Tb suit une courbe bimodale durant le jour; les amphisbéniens sont plus actifs à des températures Tb plus élevées l'après-midi que le matin. Cela ne reflète pas des changements dans l'environnement thermique, mais relève probablement d'un pattern de sélection volontaire, si on en juge par les résultats semblables obtenus le long de gradients thermiques au cours d'une étude antérieure. De plus, les températures Tb des juvéniles sont plus élevées que celles des adultes, mais il peut s'agir là d'un effet biophysique relié à des différences dans la taille du corps ou les taux de réchauffement. Les amphisbéniens semblent donc capables de contrôler la température de leur corps autant que le font les lézards épigées diurnes.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: January 1, 2002

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