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Influences of winter supplemental feeding on the energy balance of white-tailed deer fawns in New Hampshire, U.S.A.

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Abstract:

The purpose of this study was to determine the influence of supplemental feeding on the energy balance of white-tailed deer (Odocoileus virginianus) in northern New Hampshire, U.S.A., during January–March 1997. We measured the field metabolic rate (FMR) and energy balance of 10 (5 males and 5 females) supplementally fed wild fawns with doubly labeled water over 19–21 days. We tested whether percent acid detergent fiber (ADF) and percent neutral detergent fiber in deer fecal samples predicted the proportion of supplemental feed (pelleted concentrate) in the diet of deer. The mean FMR of fawns was 758.4 kJ·kg–0.75·d–1 (range = 535.9–1032.8 kJ·kg–0.75·d–1), or 2 × their basal metabolic rate (BMR). The mean FMR of male fawns was >30% higher than that of female fawns. Percent body fat (12.1 ± 1.4% (mean ± SE)) and mass loss (3.0 ± 0.9%) varied among fawns, suggesting that an individual high FMR was not detrimental to energy balance and was related to availability of feed. We estimated that a high FMR (>2 × BMR) could be maintained only if fawns consumed about 1 kg of supplemental feed daily. Radiotelemetry data indicated that the number and juxtaposition of feeding sites in an area probably influenced home range and activity of deer. Percent ADF in feces provided the best prediction of percent grain in the diet (% grain = –0.048(% ADF)2 + 1.523(% ADF) + 96.467; r2 = 0.69) and was useful for identifying populations consuming supplemental pelleted concentrate. Biologists should expect that the influence of winter feeding on energy balance and survival will vary according to the interrelationships of deer density, food availability, and winter severity at feeding sites.

Nous avons tenté de déterminer l'influence que peut avoir un supplément de nourriture sur l'équilibre énergétique chez le cerf de Virginie (Odocoileus virginianus), dans le nord du New-Hampshire, É.-U., de janvier à mars 1997. Nous avons mesuré le taux de métabolisme (FMR) et l'équilibre énergétique en nature chez 10 faons (5 mâles et 5 femelles) qui ont reçu de l'eau doublement marquée pendant une période de 19–21 jours. Nous avons vérifié si le pourcentage de fibres détergentes acides (ADF) et le pourcentage de fibres détergentes neutres dans les fèces des cerfs permettent de prédire la proportion de nourriture en supplément (boulettes de nourriture concentrée) dans le régime des cerfs. Le taux de métabolisme FMR moyen des faons s'élevait à 758,4 kJ·kg–0,75·j–1 (étendue de 535,9 à 1032,8 kJ·kg–0,75·j–1), soit 2 fois leur taux de métabolisme de base (BMR). Le taux FMR moyen était plus de 30 % plus élevé chez les faons mâles que chez les faons femelles. Le pourcentage de graisses corporelles (12,1 ± 1,4 % (moyenne ± écart type)) et la perte de masse (3,0 ± 0,9 %) étaient variables, ce qui veut dire qu'un métabolisme FMR élevé chez un individu n'a pas d'influence négative sur son équilibre énergétique et est relié à la disponibilité de la nourriture. Nous avons estimé que pour que son métabolisme FMR soit élevé (>2 × BMR), un faon doit consommer au moins 1 kg de nourriture supplémentaire par jour. Les données radio-télémétriques indiquent que le nombre et la juxtaposition des sites d'alimentation dans une région influencent probablement le domaine et l'activité des cerfs. Le pourcentage de fibres ADF dans les fèces est le meilleur facteur de prédiction du pourcentage de grain dans le régime (% grain = –0,048(% ADF)2 + 1,523(% ADF) + 96,467; r2 = 0,69) et cette valeur a permis d'identifier les populations qui avaient reçu des boulettes de concentré en supplément. Les biologistes doivent s'attendre à ce que l'influence de l'alimentation d'hiver sur l'équilibre énergétique et sur la survie varie en fonction des interrelations entre la densité des cerfs, la disponibilité de la nourriture et la rigueur de l'hiver aux sites d'alimentation.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.0000/0301-620X.80B1.8127

Publication date: January 1, 2002

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