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Natural and experimental nematode infections in red deer (Cervus elaphus elaphus) and the potential for antemortem serodiagnosis of the tissue worm Elaphostrongylus cervi

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Abstract:

Red deer (Cervus elaphus elaphus) were exposed to a variety of nematodes, either naturally on pasture (n = 12) or experimentally under controlled conditions (n = 30). Experimental exposures included a combination of one or more of Elaphostrongylus cervi, Dictyocaulus sp., and Muellerius capillaris. The prepatent period of E. cervi infections was 92–133 days post exposure (dpe) in 12 deer each given 20–42 infective larvae (L3) and maintained under controlled conditions. Adult E. cervi were recovered from all 12 animals at necropsy. The prepatent period of Dictyocaulus sp. was 23–37 dpe in 10 deer each given 100 L3 and maintained under controlled conditions. Adult Dictyocaulus sp. were recovered from seven animals at necropsy. No animal exposed to 42–54 M. capillaris L3 developed patent infections, nor were adult worms recovered at necropsy. There was no evidence of neurologic signs in any deer at any time during the experiment. An enzyme-linked immunosorbent assay (ELISA) using somatic protein extracts of adult E. cervi or those from the closely related nematode Parelaphostrongylus tenuis was evaluated. Although the ELISA was sensitive, it lacked specificity with heterologous infections. However, the close phylogenetic relationship of E. cervi to P. tenuis, and our ELISA results, suggest that molecules from P. tenuis may represent a viable alternative source for use in the future development of a reliable antemortem serodiagnostic assay for E. cervi.

Des Cerfs communs (Cervus elaphus elaphus) ont été exposés à divers nématodes, en nature, dans les zones de pâturage (n = 12), ou alors expérimentalement dans des conditions contrôlées (n = 30). En laboratoire, les cerfs ont été mis en présence d'un ou plusieurs des nématodes suivants : Elaphostrongylus cervi, Dictyocaulus sp. et Muellerius capillaris. La période pré-symptomatique des infections d'E. cervi a duré de 92 à 133 jours après l'exposition (dpe), chez 12 cerfs qui avaient reçu chacun 20–42 larves (L3) infectieuses et qui ont été gardés dans des conditions contrôlées. Des adultes d'E. cervi ont été trouvés chez les 12 cerfs au moment de la nécropsie. La période pré-symptomatique des infections à Dictyocaulus sp. a duré de 23 à 37 dpe chez 10 cerfs qui ont été infectés de 100 larves L3 et gardés dans des conditions contrôlées. Des Dictyocaulus sp. adultes ont été retrouvés chez sept des cerfs infectés. Les cerfs qui ont reçu chacun 42–54 larves L3 de M. capillaris n'ont pas développé d'infection et aucun ver adulte n'a été retrouvé à la nécropsie. Nous n'avons observé aucun signe d'atteinte neurologique, à aucun moment de l'expérience. Des dosages par voie immuno-enzymatique (ELISA) d'extraits de protéines somatiques d'adultes d'E. cervi ou alors de l'espèce apparentée, Parelaphostrongylus tenuis, ont été évalués. Bien que le test se soit révélé sensible, il manque de spécificité dans le cas d'infections hétérologues. Le fort lien de parenté entre E. cervi et P. tenuis et les résultats du test ELISA semblent indiquer que les molécules de P. tenuis pourraient, dans le futur, représenter une source de rechange viable à utiliser pour l'élaboration d'un test séro-diagnostique antemortem fiable pour E. cervi.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2001

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