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Estimates of adult survival and migration for diamondback terrapins: conservation insight from local extirpation within a metapopulation

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Abstract:

As a case study we analyze a recent extirpation within a metapopulation of diamondback terrapins (Malaclemys terrapin) in a South Carolina salt marsh. Survival and migration probabilities were estimated by means of a multistratum approach in Cormack–Jolly–Seber mark–recapture models to obtain transition probabilities among four tidal creeks adjoining a river. Terrapins showed high fidelity to each subpopulation and the low migration rates were insufficient for recolonizing a creek that had suffered extirpation. Annual survival rates for adult female terrapins averaged 0.84 across all creeks, ranging from 0.748 to 0.971. Survival rates were converted to instantaneous mortality rates (M) for the purpose of calculating the mean life-span as 1/M. When re-expressed in terms of mean life-span, the results confirmed that the average female terrapin did not survive to its estimated age at maturity, as might be predicted if additional mortality of females in crab pots was implicated. The results emphasize that incidental mortality of terrapins in crab pots is a conservation concern. Simple modifications of crab-pot design, such as an entrance reducer, can successfully mitigate this threat to the survival of terrapin populations.

Nous avons analysé l'histoire d'un cas récent de disparition d'une population de Terrapènes (Malaclemys terrapin) de la métapopulation d'un marais salé de Caroline du Sud. Les probabilités de survie et de migration ont été estimées selon une approche multi-stratifiée, d'après les modèles de marquage–recapture de Cormack–Jolly–Seber, ce qui a permis de calculer les probabilités de passage entre quatre ruisseaux de marée adjacents à une rivière. Les tortues se sont montrées très fidèles à chacune des sous-populations et les faibles taux de migration se sont révélés insuffisants pour assurer la recolonisation du ruisseau d'où les tortues avaient disparu. Les taux annuels de survie des femelles adultes ont été évalués à 0,84 (0,748–0,971) en moyenne dans les quatre ruisseaux. Les taux de survie ont été convertis en taux instantanés de mortalité (M) en vue du calcul de la durée moyenne de la vie (1/M). Exprimés sous forme de durées de vie moyennes, les résultats confirment que la femelle terrapène moyenne ne survit pas jusqu'à l'âge estimé de sa maturité, comme on aurait pu théoriquement le prédire si l'on avait tenu compte de la mortalité additionnelle attribuable à la présence de casiers à crabes. Ces résultats démontrent que la mortalité des terrapènes dans les casiers est un phénomène dont les responsables de la conservation doivent se préoccuper. Des modifications simples des casiers à crabes, par exemple une réduction de l'ouverture, peuvent minimiser cette menace à la survie des populations de terrapènes.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2001

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nrc/cjz/2001/00000079/00000012/art00009
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