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Comparing movement patterns of satellite-tagged male and female polar bears

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Abstract:

Satellite radiotelemetry has provided great insights into the movements and behaviors of polar bears (Ursus maritimus). The diameter of the neck of adult male polar bears exceeds that of their head, however, and radio collars slip off. This has limited collection of movement information to that from radio-collared females. To overcome this difficulty and gather information about their movements, we surgically implanted satellite radio transmitters into 7 male polar bears during 1996 and 1997. We compared movements of implanted males with those of 104 adult females radio-collared between 1985 and 1995. Transmitters were implanted under the skin on the midline of the top of the neck and were equipped with percutaneous antennae. Implanted transmitters operated for up to 161 days providing 3217 satellite relocations. While transmitting, radios implanted in males provided a larger proportion of the highest quality category of position fixes than was obtained from radio-collared females. However, all implanted radios ceased transmitting before reaching their projected life-span. The abrupt termination of transmission from implanted radios suggested mechanical rather than electronic failure. Mean rates of short-term movement for males (1.18 km/h) were lower than for solitary females, females with cubs, and females with yearlings (1.70, 1.84, and 1.95 km/h, respectively). Net geographic movements from the beginning to the end of each month were comparable for males (mean = 135 km) and females (mean = 114, 152, and 168 km). Mean azimuths of these net movements also appeared to be similar. Monthly activity-area sizes for males (mean = 8541 km2) were comparable to those for females (mean = 3698, 9397, and 10 585 km2) during the time period of comparison. In contrast to the other movement measures, males traveled longer mean distances (387 km) each month than did females (217, 289, and 302 km). Movements of males, it appears, were more directed than those of females, but males confined their travels to similar-sized areas.

La radio-télémétrie par satellite a permis d'étudier en détails les déplacements et les comportements chez l'Ours blanc (Ursus maritimus). Cependant, le diamètre du cou des mâles adultes est supérieur à celui de leur tête, ce qui fait que les colliers ne tiennent pas. Cette contrainte a restreint les relevés de données sur les déplacements à ceux des femelles porteuses de colliers. Pour contourner ce problème et pour enregistrer les déplacements des mâles, nous avons procédé à des greffes chirurgicales d'émetteurs radio à 7 Ours blancs mâles en 1996 et 1997. Nous avons comparé les déplacements de ces mâles à ceux de 104 femelles munies d'un émetteur entre 1985 et 1995. Les émetteurs ont été greffés sous la peau, le long de la ligne médiane du cou et équipés d'antennes percutanées. Les émetteurs greffés ont fonctionné jusqu'à 161 jours et permis 3217 repérages par satellite. Pendant la transmission, les émetteurs greffés aux mâles ont produit une plus grande proportion des repérages de la meilleure qualité que les émetteurs portés par les femelles. Cependant, tous les émetteurs ont cessé de fonctionner avant la fin de leur durée théorique de fonctionnement. L'interruption abrupte de la transmission des émetteurs greffés semble indiquer des problèmes mécaniques plutôt qu'électroniques. La vitesse moyenne des déplacements à court terme était plus faible (1,18 km/h) chez les mâles que chez les femelles solitaires, les femelles avec des petits de l'année ou les femelles avec des petits de 1 an (1,70, 1,84 et 1,95 km/h). Les déplacements géographiques nets du début à la fin de chaque mois étaient semblables chez les mâles (moyenne = 135 km) et chez les femelles (moyenne = 114, 152 et 168 km). Les azimuts moyens de ces déplacements semblaient aussi comparables. La taille des aires d'activité utilisées par les mâles en un mois (moyenne = 8541 km2) était similaire à celle des aires utilisées par les femelles (moyenne = 3698, 9397 et 10 585 km2) durant toute la période de comparaison. Contrairement aux autres mesures des déplacements, la distance parcourue en 1 mois était plus longue chez les mâles (moyenne = 387 km) que chez les femelles (moyenne = 217, 289 et 302 km). Les déplacements des mâles semblaient suivre un trajet mieux défini que ceux des femelles, mais les mâles

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2001

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