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Predation on reptiles and birds by the common buzzard, Buteo buteo, in relation to changes in its main prey, voles

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Abstract:

It has commonly been assumed that predators whose main prey are voles reduce their predation on other prey when voles are abundant. This assumption may, however, not be valid for slow-moving and ground-dwelling prey species with habitat demands similar to those of voles. In southern Norway, the field vole, Microtus agrestis, is an important prey for the common buzzard, Buteo buteo. Two other important groups of prey are birds and reptiles. In a forested study area with cyclic vole populations, prey remains and pellets were collected from buzzard nest sites in 2 peak vole years and 3 low vole years. Birds were most important as prey when vole populations were low. Reptiles, on the other hand, were most common as prey in peak vole years, possibly because the buzzards then concentrated on hunting ground-dwelling prey in habitats with high vole populations. In the study area, this was mainly clearcuts, which were commonly used also by basking reptiles. The vole-hunting adder, Vipera berus, may be especially vulnerable to buzzard predation in peak vole years because it is probably attracted to the vole-rich patches utilized by the buzzard.

On croit généralement que les prédateurs qui se nourrissent surtout de campagnols chassent moins les autres animaux quand les campagnols sont abondants. Cette supposition peut cependant n'être pas valide dans le cas de proies qui vivent sur le sol ou de proies à déplacements lents dont les exigences écologiques en fait d'habitat sont semblables à celles des campagnols. Dans le sud de la Norvège, le Campagnol des champs, Microtus agrestis, est une proie importante de la Buse variable, Buteo buteo. Les oiseaux et les reptiles sont aussi des groupes de proies importants pour les buses. Dans une région boisée à populations cycliques de campagnols, les restes de proies et les boulettes fécales ont été récoltés aux alentours de nids de buses pendant 2 années à densité élevée de campagnols et 3 années à densité faible. En temps de densité faible, les oiseaux constituent les proies les plus importantes. En revanche, le maximum de reptiles dans le régime est enregistré en temps de densité maximale de campagnols, peut-être parce que, dans ces conditions, les buses concentrent leurs efforts de chasse sur des animaux qui vivent au sol, là où abondent les campagnols. Au site de l'étude, il y a surtout des zones de coupe à blanc utilisées régulièrement par les reptiles qui se chauffent au soleil. Les vipères, Vipera berus, qui chassent les campagnols, sont sans doute particulièrement vulnérables à la prédation exercée par les buses durant les années où la densité est élevée, parce qu'elles sont probablement, elles aussi, attirées par les zones riches en campagnols que fréquentent les buses.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2001-11-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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