Reproduction and postnatal growth of the Cabrera vole, Microtus cabrerae, in captivity

Authors: Fernández-Salvador, R.; García-Perea, R.; Ventura, J.

Source: Canadian Journal of Zoology, Volume 79, Number 11, November 2001 , pp. 2080-2085(6)

Publisher: NRC Research Press

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Abstract:

Three pairs of the endangered Cabrera vole, Microtus cabrerae, which is endemic to the Iberian Peninsula, were captured in the wild and reared in captivity. They did not breed under standard laboratory conditions, and bred only under conditions similar to those found in wild colonies. Six litters were obtained and a total of 24 pups were monitored. Five external variables were measured and timing of 11 developmental events was recorded for each pup until it was 80 days old. Litter size was 4.0 ± 0.89 (mean ± SE; range = 3–5) pups per female, falling within the range reported for other Microtus species. Litter size of M. cabrerae was lower in the laboratory than in the field. Female body mass was correlated with litter mass at birth. Newborns were heavy (3.5 g, on average) compared with those of other Microtus species because of the relatively large size of adult M. cabrerae. Timing of the main developmental events followed a similar pattern to that observed for other species of the genus. Juvenile M. cabrerae grew fast in length during lactation, rapidly increasing their body mass during postweaning. Observations on parental behaviour in rearing pups support the previously published hypothesis that the species is monogamous. A global assessment of our results suggests that M. cabrerae should be included among the species that use the K strategy of reproduction.

Trois couples de Campagnols de Cabrera, Microtus cabrerae, espèce menacée et endémique dans la Péninsule ibérique, ont été capturés en nature et élevés en captivité. Ces campagnols ne se sont pas reproduits dans l'environnement normal de laboratoire, mais seulement lorsque les conditions qui prévalent dans les colonies naturelles ont pu être simulées. Ils ont produit six portées et, au total, 24 petits ont été suivis. Cinq variables externes ont été mesurées et la chronologie de 11 étapes du développement a été notée pour chacun des individus jusqu'à l'âge de 80 jours. Le nombre moyen de petits par portée était de 4,0 ± 0,89 (moyenne ± écart type; étendue de 3 à 5) par femelle, ce qui correspond à ce qui prévaut chez d'autres espèces de Microtus. Les portées de M. cabrerae comptaient moins de petits en laboratoire qu'en nature. Il y avait une corrélation positive entre la masse des femelles et la masse des portées à la naissance. Les nouveau-nés étaient lourds (3,5 g en moyenne) comparativement à d'autres Microtus, à cause de la taille relativement grande des adultes. La chronologie des principales étapes du développement était la même que chez les autres espèces de Microtus. Les jeunes M. cabrerae subissaient une croissance en longueur rapide au cours de l'allaitement et une augmentation de masse au cours de la période suivante. L'observation du comportement des parents durant l'élevage des petits apporte des arguments en faveur de l'hypothèse de la monogamie de cette espèce, telle que publiée antérieurement. Une évaluation globale de nos résultats permet de croire que M. cabrerae fait partie des espèces qui utilisent la stratégie K au cours de leur reproduction.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2001

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