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Parasitism, movement, and distribution of the snail Diloma subrostrata (Trochidae) in a soft-sediment intertidal zone

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Despite reports of their effects on host reproduction, growth, survival, and habitat use, the role of parasites in determining community structure is still poorly understood. Trematode infections in snails are a ubiquitous feature of intertidal systems worldwide. In this study, the influence of a trematode parasite on the movement and dispersal of the trochid snail Diloma subrostrata on a soft-sediment shore is examined using mark–recapture experiments. The natural densities and shell widths of the snail peak between the upper and lower portions of the intertidal zone; marked snails were released within this area. Parasitized snails tended to have larger shells than nonparasitized conspecifics, and larger snails tended to move a greater linear distance than smaller snails in the 24 h following their marking and release. After shell width was corrected for, parasitized snails were found to move a significantly shorter distance than nonparasitized snails. In addition, the mean direction chosen by parasitized snails was almost parallel to the water's edge, whereas that taken by nonparasitized snails was almost directly toward the upper portion of the intertidal zone. Although the mean directions taken by the two types of snails were statistically different, the considerable scatter in the distributions of directions taken by individual snails casts a doubt over the biological significance of the result. Without detailed knowledge of the parasite's full life cycle it is difficult to determine whether this small bias in the direction of dispersal is an adaptive manipulation of snail behaviour by the parasitic trematode. Nevertheless, these results show that the trematode limits the range of movement, and possibly the direction of movement, of parasitized D. subrostrata, and can therefore contribute to the spatial structuring of the snail population.

Bien que les effets des parasites sur la reproduction, la croissance, la survie et l'utilisation de l'habitat chez l'hôte soient connus, le rôle des parasites dans la structuration des communautés reste mal compris. Les infections de trématodes chez les gastéropodes sont un phénomène répandu dans tous les systèmes intertidaux du monde. Dans cette étude, nous examinons l'influence d'un trématode parasite sur les déplacements et la dispersion d'un gastéropode trochidé, Diloma subrostrata, sur les sédiments mous d'un rivage, au cours d'expériences de marquage–recapture. La densité naturelle et la largeur des coquilles du gastéropode sont maximales entre les sections supérieure et inférieure de la zone intertidale, endroit où ont été relâchés les gastéropodes marqués. La largeur des coquilles des gastéropodes parasités, avait tendance à être supérieure à celle des gastéropodes sains et les gastéropodes plus gros parcouraient en général une plus grande distance linéaire au cours des 24 h suivant leur marquage et leur relâchement. L'élimination des effets de la largeur des coquilles a permis de constater que les gastéropodes parasités font des parcours significativement plus courts que les gastéropodes non parasités. De plus, la direction moyenne choisie par les gastéropodes parasités était quasi parallèle à la rive, alors que celle suivie par les gastéropodes non parasités était orientée presque directement vers la section supérieure de la zone intertidale. Bien que les directions moyennes empruntées par les deux types de gastéro podes diffèrent statistiquement, l'éparpillement considérable des distributions des directions empruntées par les individus jette un doute sur la signification biologique des résultats. Sans une connaissance détaillée du cycle biologique complet du parasite, il est difficile de déterminer si la petite tendance directionnelle de la dispersion résulte d'une manipulation adaptative du comportement des gastéropodes par les trématodes parasites. Néanmoins, les résultats démontrent que le trématode limite les déplacements et peut-être la direction des déplacements de D. subrostrata, et peut, de ce fait, contribuer à la structuration spatiale de la population de gastéropodes.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2001

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