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Daily movements and territory use by radio-collared wolves (Canis lupus) in Bialowieza Primeval Forest in Poland

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Wolves (Canis lupus) (9 females and 2 males from 4 packs), were radio-tracked in a large Polish woodland in Bialowieza Primeval Forest in 1996–1999. Based on 360 days of radio tracking with locations taken at 30- or 15-min intervals, daily movement distances (DMDs) of wolves and their utilization of territories were analyzed. DMDs averaged 22.1 km for females and 27.6 km for males. In reproductive and subadult females, DMDs varied seasonally, with the shortest daily routes in May and the longest in autumn–winter. Little seasonal variation was observed in nonbreeding and unsuccessfully breeding adult females. An adult male covered the longest DMDs in February (mating season). The mean speed of travelling wolves was 2.2 km/h. Wolves' hunting activity affected the length and speed of their movements, both of which were higher before than after a kill was made. With growing abundance of prey, DMDs of wolves became shorter. Snow cover and rainfall had a negligible effect on wolf travel. The mean straight-line distance between consecutive daily locations (SLD) was 4.4 km, i.e., on average, 21% of the actual route covered by wolves. Daily ranges utilized by wolves averaged 21.4 km2, or 9% of the whole territory. Variation in SLDs and daily ranges was shaped predominantly by mating, breeding, and pup rearing. The pattern of territory use by wolves differed between seasons. In spring–summer, their movements concentrated around the breeding den and rendezvous sites, and the areas used on consecutive days overlapped extensively. In autumn–winter, wolves moved widely and utilized their territory in a rotational way, returning to the same parts every 6 days, on average. Rotational use is related to intense patrolling and defense of territory, but may also help wolves to avoid behavioral depression of prey availability.

Des Loups, Canis lupus (9 femelles et 2 mâles appartenant à quatre meutes), ont été suivis par radio-télémétrie dans un grand boisé polonais en 1996–1999. Des repérages radio-télémétriques à intervalles de 30 ou 15 min durant 360 jours ont permis d'analyser les distances parcourues chaque jour (DMD) et l'utilisation du territoire par les loups. La distance parcourue quotidiennement a été évaluée à 22,1 km chez les femelles et à 27,6 km chez les mâles. Chez les femelles reproductrices et sub-adultes, la distance DMD varie en fonction de la saison, les itinéraires les plus courts en mai, les plus longs en automne–hiver. Il y a peu de variation d'une saison à l'autre chez les femelles non reproductrices ou chez celles qui ont raté leur reproduction. Un des mâles adultes a fait ses plus longs parcours en février (saison des accouplements). La vitesse moyenne de déplacement des loups est de 2,2 km/h. L'activité de chasse affecte la longueur et la vitesse des déplacements, plus élevées avant qu'après la prise de la proie. Lorsque l'abondance des proies augmente, la distance DMD devient plus courte. La couverture de neige et l'abondance des précipitations ont peu d'influence sur les déplacements des loups. La distance quotidienne moyenne parcourue en ligne droite entre deux localités (SLD) a été estimée à 4,4 km, i.e., en moyenne 21 % de la distance totale parcourue par les loups. Les loups utilisent en moyenne 21,4 km2 de territoire chaque jour, i.e., 9 % de leur territoire total. La variation des valeurs de SLD et de territoire chaque jour est surtout fonction des accouplements, de la période de reproduction et de l'élevage des petits. L'utilisation du territoire varie d'une saison à l'autre. Au cours de la période printemps–été, les mouvements se concentrent autour des terriers de reproduction et des points de rendez-vous et les zones utilisées au cours de jours consécutifs se recoupent largement. En automne–hiver, les loups se déplacent sur de grandes distances et utilisent leur territoire en faisant une rotation, retournant aux mêmes endroits tous les 6 jours en moyenne. La rotation est reliée au patrouillage et à la défense intensifs du territoire, mais aide probablement aussi les loups à éviter la surutilisation des proies.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2001-11-01

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