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Seasonal changes in activity and spatial and social relationships of the Iberian rock lizard, Lacerta monticola

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We conducted a field study to examine the significance of the seasonal changes in activity levels, spatial relationships, and social interactions of the Iberian rock lizard, Lacerta monticola, during the same favorable climatic period. Activity level, movement rate, home-range size, number of same-sex neighbors, and number of agonistic interactions decreased as the mating season finished for males but not for females. The number of females' home ranges overlapped by the home range of each male was also higher in the mating season than in the nonmating season. Measurements of available ambient temperatures showed that the thermal environment was suitable for the activity of lizards in both seasons, therefore the seasonal changes cannot be explained by thermal constraints. Males gain access to several females by increasing their home-range size, thus overlapping a larger number of females' home ranges, but as a consequence, also those of a larger number of male competitors. Thus, the cost of incurring agonistic interactions also increases. These results suggest that because activity and aggressiveness in males are related to their mating success, the balance between the costs and benefits of their activity and spatial strategies differs seasonally, and this may be the cause of the observed seasonal changes.

Nous avons procédé à une étude sur le terrain pour examiner l'importance des changements saisonniers des niveaux d'activité, des relations spatiales et des interactions sociales chez le lézard Lacerta monticola au cours d'une même période climatique favorable. Le niveau d'activité, les taux de déplacement, la taille du domaine, le nombre de voisins de même sexe et les interactions agonistiques diminuent vers la fin de la saison chez les mâles, mais pas chez les femelles. Le nombre de domaines de femelles chevauchés par les domaines de chacun des mâles est plus élevé durant la saison des accouplements qu'en dehors de la saison. Les mesures disponibles de température ambiante démontrent que le milieu thermique est propice à l'activité des lézards au cours des deux saisons et, conséquemment, les changements saisonniers ne peuvent pas s'expliquer par des contraintes thermiques. Les mâles gagnent l'accès à plusieurs femelles en augmentant les dimensions de leur domaine, chevauchant ainsi un plus grand nombre de domaines de femelles, mais aussi, nécessairement, les domaines d'un plus grand nombre de mâles compétiteurs. Le coût des interactions agonistiques augmente donc aussi. Ces résultats indiquent que, parce que l'activité et l'agressivité des mâles sont reliées au succès de leurs accouplements, l'équilibre entre les coûts et les bénéfices de leur activité et leurs stratégies spatiales varient selon la saison, ce qui pourrait expliquer les changements saisonniers observés.[Traduit par la Rédaction]
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Document Type: Research Article

Publication date: 2001-11-01

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