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Territory size and polygyny in the spotless starling: resource-holding potential or social inertia?

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Abstract:

In male birds that base their acquisition of mates on the defence of resources essential for female reproduction, the size or quality of the territory decisively affects polygyny rate and breeding success. However, there is contradictory evidence concerning the importance of resource-holding potential (RHP) versus factors not related to individual quality on between-year consistency in territory occupancy and hence on long-term reproductive success. We manipulated the aggressiveness (a major determinant of RHP) of male spotless starlings (Sturnus unicolor) by means of androgens and antiandrogens to investigate the importance of RHP in breeding-territory acquisition and maintenance, polygyny rate, and breeding success over 3 years (1996–1998). The number of males that held a territory for the first time was high in 1996 with respect to the year before the experiment began. Most of these males still bred in the colony during the third study year, though new owners established territories to the detriment of the former males, especially in 1998. Manipulation of testosterone activity during the first year affected the number of nest boxes defended by males and also the number of mates gained and the number of successful breeding attempts made throughout the 3 study years. The results were in the expected direction: an increase in testosterone activity led to greater success. The results suggest that RHP may be important in the acquisition of territory and mates, at least under conditions of recently established interindividual relationships. However, social inertia, i.e., the maintenance of dominance status irrespective of changes in RHP, seems to be of crucial importance in the long-term maintenance of territory resources and polygyny rates.

Chez les oiseaux mâles dont le choix des partenaires se base sur la défense des ressources essentielles à la reproduction des femelles, la taille ou la qualité du territoire affecte de façon décisive le taux de polygynie et le succès de la reproduction. Cependant, il existe des données contradictoires quant à l'influence qu'a le potentiel de détention d'une ressource (RHP) vis-à-vis celle de facteurs qui ne sont pas reliés à la qualité individuelle, sur la fidélité à occuper un territoire d'une année à l'autre, et donc sur le succès à long terme de la reproduction. Nous avons manipulé l'agressivité (un facteur déterminant du potentiel RHP) chez des mâles de l'Étourneau unicolore (Sturnus unicolor) au moyen de substances androgènes ou anti-androgènes pour évaluer l'influence de RHP sur l'acquisition et la garde des territoires de reproduction, sur le taux de polygynie et sur le succès global de la reproduction au cours de 3 années (1996–1998). Le nombre de mâles détenteurs de leur premier territoire était élevé en 1996 par rapport à celui enregistré au cours de l'année qui a précédé l'expérience. La plupart des mâles se reproduisaient encore au sein de la colonie durant la 3e année de l'étude, bien que de nouveaux propriétaires aient établi leur territoire au détriment des propriétaires précédents, surtout en 1998. La manipulation de l'activité de la testostérone au cours de la 1ère année a affecté le nombre de boîtes à nid défendues par des mâles, de même que le nombre de partenaires acquis et le nombre de tentatives réussies d'accouplement pendant les 3 années qu'a duré l'étude. Ces résultats vont dans le sens attendu : l'augmentation de la testostérone entraîne un plus grand succès à la reproduction. Ces résultats semblent indiquer que le potentiel RHP peut jouer un rôle important dans l'acquisition d'un territoire et de partenaires, du moins dans des conditions de relations récentes entre individus. Cependant, l'inertie sociale, i.e., le maintien du statut de dominance sans tenir compte des changements de RHP, semble avoir une importance capitale pour le maintien à long terme du territoire et des taux de polygynie.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2001

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nrc/cjz/2001/00000079/00000011/art00005
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