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Range use and movement rates of woodland caribou in Saskatchewan

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Abstract:

We employed satellite-telemetry data to examine seasonal movement rates, annual- and seasonal-range sizes, and season-to-season range fidelity of female woodland caribou (Rangifer tarandus caribou) from five populations in the boreal forest of Saskatchewan. The populations studied are limited by predation, and we investigated whether female caribou exhibited movement and range use consistent with predator avoidance. Additionally, we document an animal-centred technique for assessing site fidelity on the basis of individual range use throughout a year. Females accompanied by calves had lower movement rates and smaller seasonal ranges than females without calves. Movement rates among female caribou tended to decline between the rut and the postcalving and summer seasons. Trends indicated that seasonal ranges were larger prior to calving than during the postcalving and summer seasons. We interpreted the range sizes and movement rates observed as being consistent with predator avoidance in nonmigratory caribou populations. Despite these results and high rates of calf mortality in the area, we did not find interannual fidelity to calving sites.

Nous nous sommes servis de données de télémétrie par satellite pour étudier les taux des déplacements saisonniers, la taille des domaines annuels et saisonniers et la fidélité à un domaine chez des femelles du Caribou des bois (Rangifer tarandus caribou) de cinq populations dans la forêt boréale de la Saskatchewan. Les populations étudiées sont limitées par la prédation et nous avons examiné si les déplacements et les domaines des femelles peuvent être reliés à leur évitement des prédateurs. De plus, nous décrivons une technique centrée sur les animaux pour évaluer leur fidélité à un site d'après l'utilisation de leur domaine pendant toute l'année. Les femelles accompagnées de petits ont des taux de déplacement plus faibles et leurs domaines saisonniers sont plus petits que ceux des femelles sans petits. Les taux de déplacement chez les femelles ont tendance à décliner entre le rut et la période qui suit la mise bas et durant l'été. Les tendances indiquent que les domaines saisonniers sont plus grands avant la mise bas que durant la période qui suit et durant l'été. Nous interprétons les dimensions des domaines et les taux de déplacement observés comme des stratégies d'évitement des prédateurs chez les populations non migratrices de caribous. Malgré ces résultats et malgré les taux de mortalité élevés des petits dans la région, nous n'avons pas constaté de fidélité aux sites de mise bas d'une année à l'autre.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2001

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