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What's hot and what's not: defining torpor in free-ranging birds and mammals

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Abstract:

With the development of small implantable data loggers and externally attached temperature-sensitive radio transmitters, increasing attention is being paid to determining the thermoregulatory strategies of free-ranging birds and mammals. One of the constraints of such studies is that without a direct measure of metabolic rate, it is difficult to determine the significance of lowered body temperatures. We surveyed the literature and found that many different definitions have been used to discriminate torpor from normothermy. Many studies use arbitrary temperature thresholds without regard for the normothermic body temperature of the individuals or species involved. This variation makes comparison among studies difficult and means that ecologically and energetically significant small reductions in body temperature may be overlooked. We suggest that normothermic body temperature for each individual animal should be determined and that torpor be defined as occurring when the body temperature drops below that level. When individuals' active temperatures are not available, a species-specific value should be used. Of greater value, however, are the depth and duration of torpor bouts. We suggest several advantages of this definition over those used in the past.

Avec l'avènement d'appareils enregistreurs de données plus petits et de transmetteurs radio sensibles à la température portés à l'extérieur, il devient de plus en plus courant de déterminer les stratégies thermorégulatrices des oiseaux et des mammifères en nature. L'une des contraintes reliées à ce genre d'étude est qu'en l'absence d'une mesure directe du taux de métabolisme, il est difficile de déterminer l'importance d'une baisse de température corporelle. Dans la littérature, plusieurs définitions différentes sont utilisées pour distinguer la torpeur de la normothermie. Dans plusieurs études, les seuils de température sont arbitraires et la température normothermique du corps des individus ou des espèces n'est pas prise en considération. Cette variation rend difficiles les comparaisons entre les études et il se peut alors que des réductions de la température corporelle petites, mais significatives des points de vue écologique et énergétique, ne soient pas détectées. Nous croyons que la température normothermique du corps doit être mesurée chez tous les individus et nous proposons que la torpeur soit définie comme l'état qui prévaut quand la température du corps descend au-dessous de ce niveau. Lorsqu'il est impossible de mesurer la température de tous les individus, une valeur spécifique devrait être utilisée. Plus importantes encore sont la profondeur et la durée des périodes de torpeur. Nous indiquons ici plusieurs avantages de cette définition par comparaison à celles reconnues auparavant.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2001

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