Differential predation by coyotes on snowshoe hares

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Abstract:

Differential predation on particular sex or age classes of a population can arise as a result of predator preferences or prey attributes. I examined the impacts of age, size, and body mass of snowshoe hares, Lepus americanus, on their susceptibility to predation by coyotes, Canis latrans. I observed coyote predation on naïve radio-collared hares during a fortuitous natural experiment: a coyote entered a predator exclosure fence in which hares of all ages had no previous experience with terrestrial predators, thus separating age from experience with this predator. I contrasted this manipulation with populations in which hares grew up in the presence of coyotes. Prey naiveté per se did not influence coyote predation, but older hares appeared to be more susceptible to coyote predation than younger ones. There were no obvious effects of body mass or size on coyote predation during the winter.

La prédation sélective d'animaux d'un sexe ou d'un âge particuliers peut résulter des préférences des prédateurs ou des attributs des proies. J'ai étudié l'influence de l'âge, de la taille et de la masse des Lièvres d'Amérique, Lepus americanus, sur leur probabilité d'être victimes du Coyote, Canis latrans. J'ai observé la prédation exercée par les coyotes sur des lièvres inexpérimentés porteurs d'un émetteur durant une expérience naturelle fortuite : un coyote s'est introduit dans un enclos protégé des prédateurs par une clôture dans lequel des lièvres de tous âges n'avaient jamais rencontré de prédateurs terrestres, ce qui m'a permis de distinguer les effets de l'âge et ceux de l'expérience face à ce prédateur. J'ai comparé cette manipulation à ce qui se passe chez des populations où les lièvres ont grandi en présence de coyotes. L'absence d'expérience n'influence pas directement la prédation, mais les lièvres âgés semblent plus susceptibles d'être capturés par les coyotes que les jeunes lièvres. La masse corporelle ou la taille n'ont pas d'effet appréciable sur la prédation exercée par les coyotes.[Traduit par la Redaction]

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2001

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