Food habits and space use of gray foxes in relation to sympatric coyotes and bobcats

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Abstract:

To investigate interspecific relationships between gray foxes (Urocyon cinereoargenteus) and sympatric coyotes (Canis latrans) and bobcats (Lynx rufus), we quantified occurrence of food items in carnivore scats and used relative abundances of scats on transects to assess space use. Dietary-overlap indices between the two canid species were high during summer and fall ( = 0.89) when fruits were prevalent in scats of both species, and were lower during winter and spring ( = 0.70) when fruits were less available. Foxes differed most from coyotes in their relatively less frequent ungulate consumption. Fox–bobcat dietary-overlap indices were relatively low in summer and fall ( = 0.37) and greater in winter and spring ( = 0.74). Foxes differed most from bobcats in their more frequent consumption of fruits and less frequent consumption of lagomorphs. Abundance of fox scats was positively correlated with abundance of coyote scats during both winter–spring (r = 0.52, p = 0.02) and summer–fall (r = 0.75, p < 0.001) and with abundance of bobcat scats during winter–spring (r = 0.59, p < 0.01) and summer–fall (r = 0.22, p > 0.10). Thus, despite similarities in diet, we found no evidence that gray foxes avoided these larger predators in space.

Pour décrire les interactions interspécifiques entre les Renards argentés (Urocyon cinereoargenteus) et les coyotes (Canis latrans) et lynx (Lynx rufus) sympatriques, nous avons quantifié la fréquence des aliments dans les fèces de ces carnivores et déterminé les abondances relatives des fèces pour évaluer leur utilisation de l'espace. Les indices de chevauchement de niches alimentaires entre les deux canidés sont élevés durant l'été et à l'automne ( = 0,89) lorsque les fruits prédominent dans les fèces des deux espèces et moins élevés en hiver et au printemps ( = 0,70) lorsqu'il y a moins de fruits. Les renards diffèrent des coyotes par leur consommation relativement moins fréquente d'ongulés. Les indices de chevauchement alimentaire entre les renards et les lynx sont relativement faibles en été et à l'automne ( = 0,37), mais plus élevés en hiver et au printemps ( = 0,74). Les renards diffèrent des lynx surtout par leur consommation plus fréquente de fruits et leur consommation moins fréquente de lagomorphes. L'abondance des fèces de renard est en corrélation positive avec celle des fèces de coyote, aussi bien durant la période hiver–printemps (r = 0,52, p = 0,02) que durant la période été–automne (r = 0,75, p < 0,001) et avec l'abondance des fèces de lynx au cours de la période hiver–printemps (r = 0,59, p < 0,01) et au cours de l'été–automne (r = 0,22, p > 0,10). Donc, en dépit de la ressemblance des régimes alimentaires, rien n'indique que les Renards argentés évitent ces grands prédateurs. [Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2001

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