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Distaplia alaskensis sp.nov. (Ascidiacea, Aplousobranchia) and other new ascidian records from south-central Alaska, with a redescription of Ascidia columbiana (Huntsman, 1912)

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Alaskan ascidians are incompletely known and rarely sampled. The Smithsonian Environmental Research Center recently conducted an extensive survey of harbors and marinas for nonindigenous species at major marine traffic sites on the Kenai Peninsula and Prince William Sound in Alaska. Collections made during summer 1998 and 1999 included 12 species of ascidians, one of which is a new species of Distaplia, D. alaskensis. We consider it indigenous, though it could be cryptogenic because it was collected only from marina floats and no neighboring natural subtidal areas have ever been sampled. All the other species are natives except Botrylloides violaceus. This aggressive invader from Japan has recently spread rapidly along both coasts of the U.S.A. and Canada as well as in many other parts of the world, and is here reported from Alaska for the first time. Ascidia columbiana (Huntsman, 1912), synonymized in 1924 by Hartmeyer under Ascidia callosa, has now been shown to be a valid species, based on differences in morphology and reproductive mode; a redescription of A. columbiana is included here. Several species collected in 2000 at the Sitka Sea Farm mariculture facility near Sitka are also included. Because all these collections are from areas never before sampled for ascidians, all are new records for these species.

Les ascidies d'Alaska sont mal connues et rarement échantillonnées. Le Centre de recherche en environnement du Smithsonian a procédé récemment à un inventaire important des ports commerciaux et ports de plaisance pour repérer les espèces non indigènes dans les principales voies de navigation de la péninsule de Kenai et du détroit du Prince-William en Alaska. Les récoltes des étés 1998 et 1999 contenaient 12 espèces d'ascidies, dont une nouvelle espèce de Distaplia, D. alaskensis. Nous croyons qu'il s'agit d'une espèce indigène, quoiqu'elle pourrait tout aussi bien être une espèce cryptogénique, puisqu'elle n'a été récoltée que dans des ports de plaisance et que les zones subcotidales naturelles avoisinantes n'ont jamais été échantillonnées. Toutes les autres espèces sont indigènes, à l'exception de Botrylloides violaceus. Cet immigrant agressif du Japon a récemment envahi rapidement les côtes américaines et canadiennes et beaucoup d'autres endroits au monde et sa présence en Alaska est mentionnée ici pour la première fois. Ascidia columbiana (Huntsman, 1912), synonymisée par Hartmeyer en 1924 sous le nom d'A. callosa, s'est révélée une espèce valide, distincte par sa morphologie et son mode de reproduction, et on trouvera ici une nouvelle description d'A. columbiana. Plusieurs espèces récoltées en l'an 2000 à la mariculture Sitka Sea Farm, près de Sitka, sont également mentionnées. Comme toutes ces récoltes proviennent de régions jamais échantillonnées auparavant pour des ascidies, il s'agit de mentions encore inédites.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2001-10-01

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