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Changes in oceanographic conditions off northern British Columbia (1983–1999) and the reproduction of a marine bird, the Ancient Murrelet (Synthliboramphus antiquus)

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Abstract:

We examined variation in breeding-biology parameters for Ancient Murrelets (Synthliboramphus antiquus), marine birds breeding in central Hecate Strait, British Columbia, over the period 1983–1999. Interannual changes were compared with physical oceanographic data (sea-surface temperatures (SSTs) and Southern Oscillation (SO) indices) for surrounding waters. No secular change in oceanographic data for Hecate Strait was detectable for the period considered, which embraced two major (1982–1983, 1997–1998) and three minor El Niño – Southern Oscillation (ENSO) events. SSTs were strongly related to the SO index for the area considered. Breeding-biology data were not available for the 1982–1983 ENSO. The 1997–1998 ENSO had a strong effect on breeding success, reducing the number of chicks per pair from >1.4 to below 1; most of this effect was caused by desertions before incubation began. We found a positive correlation between May SST and the slope of the regression of chick mass at colony departure on a particular date for a given year. This effect may have resulted from the failure of young or otherwise less competent birds to rear young in years of high SSTs. Both the median date of colony departure and chick mass at departure declined over the period of the study, although neither effect was related to changes in the oceanographic variables considered in this study. These trends may relate to longer term changes in oceanographic conditions in the North Pacific Ocean. If they continue, the recent trend towards lower chick masses at colony departure may have adverse effects on recruitment and eventually on Ancient Murrelet populations.

Nous avons étudié la variation des paramètres de la biologie de la reproduction de 1983 à 1999 chez le Guillemot à cou blanc (Synthliboramphus antiquus), un oiseau marin qui se reproduit dans la région centrale du détroit d'Hécate, en Colombie-Britannique. Les changements inter-annuels ont été comparés aux données océanographiques, températures de surface de la mer (SSTs) et indices d'oscillation australe (SO) des eaux avoisinantes. Aucun changement séculaire dans les données océanographiques du détroit d'Hécate n'a pu être décelé au cours de la période étudiée, qui a subi deux événements majeurs (1982–1983, 1997–1998) et trois événements mineurs El Niño – oscillation australe (ENSO). Les températures de surface de la mer (SSTs) étaient fortement reliées à l'indice SO pour la région étudiée. Nous n'avons pas de données sur la reproduction au cours de l'ENSO de 1982–1983. L'ENSO de 1997–1998 a eu un effet considérable sur le succès de la reproduction : le nombre de poussins est passé de >1,4 à moins de 1, surtout à cause d'abandons avant le début de l'incubation. Il existe une corrélation positive entre la température SST de mai et la pente de la régression de la masse des poussins au départ de la colonie en fonction de la date pour une année donnée. Il se peut que cet effet soit le résultat de l'échec des tentatives de reproduction de jeunes oiseaux ou d'oiseaux moins compétents les années de SST élevée. La date médiane du départ de la colonie et la masse des poussins au moment du départ ont diminué pendant la durée de l'étude, bien que ni l'un ni l'autre de ces effets n'ait pu être relié à des changements dans les variables océanographiques prises en compte. Ces tendances sont peut-être associées à des changements à long terme des conditions océanographiques dans le Pacifique-Nord. Si elle continue, la tendance récente à la diminution de la masse des poussins au départ de la colonie pourrait avoir des effets nocifs sur le recrutement et éventuellement sur les populations de Guillemots à cou blanc.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2001

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nrc/cjz/2001/00000079/00000010/art00001
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