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Space-use strategies of female polar bears in a dynamic sea ice habitat

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In environments with high spatiotemporal variability in resources, animals may exhibit nomadic movements for resource tracking as opposed to long-term area fidelity. Polar bears (Ursus maritimus) inhabit the dynamic sea ice, preying on seals, and demonstrate considerable intraspecific variation in space use. We studied patterns of fidelity and annual range size for 74 adult female polar bears captured in the Norwegian Arctic that were tracked for up to 5 years using satellite telemetry data. We used the autocorrelation structure of movements and distance between observations at a 1-year interval as measures of fidelity. The female polar bears had a circannual migration pattern. Annual range size varied with reproductive state and geographic location of the range. Females entering maternity dens had smaller annual ranges than females not entering dens. Nearshore females had smaller annual ranges than pelagic females, demonstrating different space-use strategies. Repeatability of movement patterns indicated strategy specialization. We suggest that the different space-use strategies result from variation in habitat and prey selection and in sea-ice dynamics. Factors affecting population and predator–prey dynamics may interact differently with the different space-use strategies and yield strategy-dependent outcomes, therefore a knowledge of movement strategies may be important for understanding polar bear population dynamics.

Dans les milieux où la variabilité spatiotemporelle des ressources est élevée, les animaux ont parfois des habitudes nomades pour chercher leurs ressources et ils ne montrent pas de fidélité à long terme à une région en particulier. Les Ours blancs (Ursus maritimus) habitent les glaces maritimes en mouvement, chassant les phoques, et on observe une variation intraspécifique considérable dans leur utilisation de l'espace. Nous avons étudié les patterns de fidélité et la taille annuelle des domaines de 74 femelles adultes de l'Ours blanc capturées dans l'Arctique norvégien où elles ont été suivies par télémétrie par satellite, certaines jusqu'à 5 ans. Comme mesures de la fidélité, nous avons utilisé la structure des autocorrélations des déplacements et des distances entre les points d'observation à intervalles de 1 an. Les Ours blancs femelles ont un pattern de migration circannuel. La taille du domaine annuel d'un ours varie en fonction de son état reproducteur et en fonction de la position géographique de son domaine. Les femelles qui gagnent les terriers de mise bas ont des domaines annuels plus restreints que ceux des femelles qui n'entrent pas en terrier. Les femelles près des côtes ont des domaines annuels plus petits que les femelles pélagiques, ce qui reflète l'existence de diverses stratégies d'utilisation de l'espace. La reproductibilité des patterns de déplacement indique l'existence d'une spécialisation de ces stratégies. Nous croyons que les diverses stratégies d'utilisation de l'espace sont dues à des variations dans l'habitat et la sélection des proies et à des variations dans la dynamique des glaces. Les facteurs qui affectent la dynamique de la population et la dynamique prédateurs–proies peuvent avoir des interactions avec les stratégies d'utilisation de l'espace et produire des résultats dépendants de la stratégie. La connaissance des stratégies de déplacement peut donc être un atout important pour la compréhension de la dynamique des populations d'Ours blancs.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2001-09-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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