Skip to main content

Characteristics of dispersal in wolverines

Buy Article:

$50.00 plus tax (Refund Policy)


We studied patterns of dispersal and sizes of home ranges of juvenile wolverines (Gulo gulo). Mean dispersal age was 13 months for both male (n = 11) and female (n = 9) wolverines. Females displayed more variation in dispersal age (7–26 months) than males (7–18 months). Of the animals used in the dispersal analyses, all males and 69% of females dispersed. All sedentary females (n = 4) occupied their mother's territory when she died or shifted territory, and no females dispersed from a territory vacated by their mother. Competition for resources seemed to determine the female dispersal pattern, while competition for mates seemed to explain the male dispersal pattern. Dispersal distances averaged 51 km for males and 60 km for females. However, this is likely to be an underestimation. Eight cases of exploratory movements were observed, and on average, these immediately preceded dispersal movements. The size of juvenile home ranges of males (85 km2) and females (81 km2) corresponded to the home-range area of denning females during the summer period. Wolverines have the capacity to recolonize gaps in the present distribution of the species in Scandinavia. Other factors, therefore, most likely explain the large proportion of vacant wolverine habitats.

Nous avons étudié la dispersion et la taille des domaines vitaux des juvéniles chez le Carcajou (Gulo gulo). L'âge moyen au moment de la dispersion a été évalué à 13 mois, aussi bien chez les mâles (n = 11) que chez les femelles (n = 9). L'âge au moment de la dispersion s'est avéré plus variable chez les femelles (7–26 mois) que chez les mâles (7–18 mois). Parmi les animaux comptés dans les analyses, tous les mâles et 69 % des femelles ont quitté leur lieu d'origine. Toutes les femelles sédentaires (n = 4) ont adopté le territoire de leur mère au moment où elle est morte ou au moment où elle est partie, et aucune femelle n'a quitté le territoire laissé vacant par sa mère. La compétition pour les ressources semble le facteur déterminant de la dispersion chez les femelles, alors que la dispersion chez les mâles est liée à la compétition pour des partenaires sexuels. La distance de dispersion moyenne a été estimée à 51 km pour les mâles et à 60 km pour les femelles. Cependant, ces mesures sont probablement des sousestimations. Huit cas de déplacements exploratoires ont été observés, juste avant le moment moyen des déplacements de dispersion. La taille du domaine des juvéniles mâles (85 km2) et des juvéniles femelles (81 km2) correspond à la surface du domaine d'une femelle au terrier durant l'été. Les Carcajous sont capables de recoloniser les lacunes dans leur répartition actuelle en Scandinavie. Il faut donc penser à d'autres facteurs pour expliquer l'abondance des habitats vacants de Carcajous.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2001

More about this publication?
  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
  • Information for Authors
  • Submit a Paper
  • Subscribe to this Title
  • Terms & Conditions
  • Sample Issue
  • Reprints & Permissions
  • Ingenta Connect is not responsible for the content or availability of external websites

Access Key

Free Content
Free content
New Content
New content
Open Access Content
Open access content
Subscribed Content
Subscribed content
Free Trial Content
Free trial content
Cookie Policy
Cookie Policy
Ingenta Connect website makes use of cookies so as to keep track of data that you have filled in. I am Happy with this Find out more