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Patterns of sexually distinct scents in Microtus spp.

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Abstract:

The sources of sexually discriminable scent were identified for montane voles, Microtus montanus, and compared with known sources in other species of voles. I tested two different hypotheses. The data support the hypothesis that each vole species has a unique number and pattern of sources of sexually distinct scent. The location, pattern, and number of these sources of scent on the integument may allow individuals to convey particular types of information to conspecifics. The data also support the hypothesis that the greater the number of sources of scent for signaling opposite-sex conspecifics, the greater the number of encounters that individuals within that species have with opposite-sex conspecifics. The montane vole, a semisocial species, has six sources of scent, which is intermediate between the numbers found in the meadow vole (Microtus pennsylvanicus), an asocial species, and the prairie vole (Microtus ochrogaster), a social species. The results suggest that the number, pattern, and locations of sexually distinct scents are positively associated with the frequency with which individuals encounter the scent marks of neighboring conspecifics.

Les points d'origine des odeurs sexuellement distinctives ont été identifiés chez le Campagnol montagnard, Microtus montanus, et comparés à ceux d'autres espèces de campagnols. Deux hypothèses ont été mises à l'épreuve. Les données corroborent l'hypothèse selon laquelle chaque espèce de campagnol possède un ensemble de sources d'odeurs sexuelles dont le nombre et la répartition lui sont particuliers. L'emplacement, la répartition et le nombre de ces sources d'odeur sur les téguments permettent aux individus de transmettre des informations particulières aux individus de la même espèce. Les données appuient aussi l'hypothèse selon laquelle plus un individu a de points d'odeur pour signaler sa présence aux individus conspécifiques du sexe opposé, plus il a de rencontres avec des individus de l'autre sexe. Chez le Campagnol montagnard, une espèce semi-sociale, il y a six sources d'odeurs, un nombre intermédiaire entre celui qui prévaut chez le Campagnol des champs (Microtus pennsylvanicus), une espèce asociale, et chez le Campagnol des Prairies (Microtus ochrogaster), une espèce sociale. Nos résultats indiquent que le nombre, la répartition et l'emplacement des sources d'odeurs sexuelles distinctes sont en corrélation positive avec la fréquence des contacts qu'un individu peut avoir avec les marques d'odeurs des individus conspécifiques avoisinants.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2001-09-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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