Space-use patterns by female striped skunks exposed to aggregations of simulated duck nests

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Abstract:

We monitored space-use patterns and behaviour of female striped skunks (Mephitis mephitis) during the spring and summer of 1995 simultaneously with the deployment of simulated duck nests (2.5–25/ha) in Saskatchewan, Canada. In 1995, home ranges of five female skunks averaged 2.3 km2 (SE = 0.5 km2), which was smaller (P = 0.01) than home ranges of females (n = 21) present in the same area in 1993–1994. Home-range overlap did not differ (P = 0.34) between 1993–1994 (71 ± 4%) and 1995 (75 ± 11%). Female skunks were nocturnal during all years, but were less active in 1995 than in 1993–1994 (P < 0.01). Patterns of habitat selection differed during the nest experiment: managed waterfowl-nesting areas were used less than wetlands in 1993–1994, but no significant difference in use of these two habitats was detected in 1995. Although we cannot ascertain a direct cause-and-effect relationship, owing to a possible year effect, the changes in space-use patterns of striped skunks exposed to aggregations of simulated nests are consistent with the literature on food-supplementation experiments. These results re-emphasize the importance of food in determining the space-use patterns of striped skunks.

Durant le printemps et l'été 1995, nous avons examiné l'utilisation de l'espace chez des femelles de la Moufette rayée (Mephitis mephitis) au moment du déploiement de nids artificiels de canards (2,5–25/ha) en Saskatchewan, Canada. En 1995, les domaines vitaux de cinq moufettes femelles ont été évalués à 2,3 km2 (erreur type = 0,5 km2) donc plus petits (P = 0,01) que les domaines vitaux des femelles (n = 21) qui avaient utilisé la même région en 1993 et 1994. Le chevauchement des domaines vitaux n'a pas changé (P = 0,34) entre 1993–1994 (71 ± 4 %) et 1995 (75 ± 11 %). Les moufettes ont été nocturnes durant les 3 années, mais elles ont été moins actives en 1995 qu'en 1993–1994 (P < 0,01). Les patterns de sélection d'habitat ont été différents au cours de l'expérience de nidification : les moufettes utilisaient davantage les terres humides que les aires aménagées pour la nidification des canards en 1993–1994, mais les deux habitats ont été utilisés également en 1995. Bien que nous ne puissions affirmer sans équivoque qu'il s'agit d'une relation de cause à effet, peut-être à la suite de l'effet de l'année, les changements démontrés par les moufettes dans leur utilisation de l'espace lorsqu'elles sont mises en présence de regroupements de nids, sont en accord avec les données de la litterature sur les expériences d'addition de suppléments alimentaires. Nos résultats réaffirment l'importance de la nourriture sur les variations de l'utilisation de l'espace par la Moufette rayée.

Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2001

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