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Age, growth, and survivorship in the viviparous salamander Mertensiella luschani from southwestern Turkey

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Abstract:

We describe the life-history traits (body size, age at maturity, longevity, and survivorship) of a terrestrial salamander, Mertensiella luschani, from a population living in the Mediterranean environment of southwestern Turkey. We used phalangeal skeletochronology to estimate the age of juveniles and adults. Lines of arrested growth, deposited during the winter cessation of bone growth, allowed us to estimate the age at maturity to be 3 years old in both sexes. Males attained a maximum age of 8, whereas females attained a maximum age of 10. Juveniles ranged from 1 to 3 years old. Males were smaller than females. Growth curves fitted to von Bertalanffy's equation revealed similar growth coefficients in adults and larger average maximum body lengths in males. Adult annual survivorship and adult life expectancy were 0.79 and 5.4 years, respectively. Knowledge of age, growth, and survivorship in this species under the constraints of a seasonal Mediterranean climate, and a comparison of similar traits in other salamandrid species, allow us to test predictions regarding optimal timing of growth and reproduction in these species.

Nous décrivons ici certaines caractéristiques du cycle biologique (taille corporelle, âge à la maturité sexuelle, longévité et survie) de la salamandre terrestre Mertensiella luschani chez une population soumise à un environnement méditerranéen dans le sud-ouest de la Turquie. Nous avons utilisé la technique squeletto-chronologique sur les phalanges pour estimer l'âge des individus adultes et juvéniles. Les lignes d'arrêt de croissance, formées durant la cessation de la croissance des os en hiver, ont permis d'estimer à 3 ans l'âge de la maturité sexuelle chez les mâles et les femelles. Les mâles vivent au maximum 8 ans et les femelles 10 ans. L'âge des juvéniles va de 1 à 3 ans. Les mâles sont plus petits que les femelles. Les courbes de croissance, établies d'après l'équation de von Bertalanffy, montrent que le coefficient de croissance est le même chez les mâles et les femelles, mais que la longueur maximale moyenne est plus élevée chez les mâles. La survie annuelle des adultes a été estimée à 0,79 et leur espérance de vie, à 5,4 ans. La connaissance de l'âge, de la croissance et de la survie chez cette espèce soumise aux contraintes d'un climat méditerranéen saisonnier et la comparaison de ces caractéristiques à celles d'autres espèces de Salamandridae, nous permettent de vérifier les prédictions sur la phénologie optimale de la croissance et de la reproduction chez ces espèces.

Document Type: Research Article

Publication date: 2001-09-01

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