Spacing behaviour, kinship, and population dynamics of grey squirrels in a newly colonized broadleaf woodland in Italy

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Abstract:

Eastern grey squirrels, Sciurus carolinensis, introduced to Britain and northern Italy are replacing the native Eurasian red squirrel, Sciurus vulgaris. We studied the pattern of colonization of a high-quality broadleaf woodland by grey squirrels by means of livetrapping and radio-tracking. The studies started in July 1996, when six grey squirrels (four males, two females) first colonized the woodland, and lasted until November 1998, when densities exceeded those of the local red squirrel population. Grey squirrel colonization was rapid, with a high proportion of adult and yearling females breeding. Juvenile recruitment was also higher than in stable populations in Britain. Adult survival was better in 1997 (83%) than in 1998 (47%), with predation accounting for 67% of losses in 1998. This indicates the effects of local predator communities on the colonization process. Densities of grey squirrels were moderate in 1998, with a maximum of 1.9 squirrels/ha and we expect density to increase further. Adult home range sizes were three to four times larger than those of subadults, and male ranges were larger than those of females. Body mass was positively correlated with both total home range size and core-area size. Core-area size for adults was inversely correlated with food availability. Juvenile female grey squirrels were philopatric, forming female kin groups, while most juvenile males settled outside the mother's home range.

L'Écureuil gris, Sciurus carolinensis, introduit en Grande-Bretagne et en Italie, est en train de remplacer l'espèce eurasienne indigène, l'Écureuil roux (Sciurus vulgaris). Nous avons étudié le pattern de colonisation par l'Écureuil gris d'un boisé d'arbres à feuilles larges de haute qualité, par capture d'animaux vivants qui ont ensuite été munis d'un émetteur radio permettant de suivre leurs déplacements. L'étude a commencé en juillet 1996, quand six Écureuils gris (quatre mâles et deux femelles) ont colonisé le boisé pour la première fois, et elle s'est poursuivie jusqu'en novembre 1998, alors que la densité des Écureuils gris excédait celle de la population d'Écureuils roux. La colonisation par les Écureuils gris a été rapide et une grande proportion des femelles adultes et des femelles de 1 an se sont reproduites. Le recrutement des jeunes s'est également avéré plus élevé que celui enregistré chez les populations stables en Grande-Bretagne. La survie des adultes a été meilleure en 1997 (83 %) qu'en 1998 (47 %) et la prédation peut expliquer 67 % des pertes encourues en 1998. Il s'agit là d'une manifestation de l'effet des communautés locales de prédateurs sur le processus de colonisation. La densité des Écureuils gris a été moyenne en 1998, avec un maximum de 1,9 écureuil/ha, et il faut s'attendre à ce qu'elle augmente encore davantage. La taille du domaine d'un adulte équivaut à trois à quatre fois celle du domaine d'un individu sub-adulte et les domaines des mâles sont plus grands que ceux des femelles. La masse du corps est en corrélation positive avec la taille du domaine et aussi avec la taille du noyau du domaine. La taille du noyau du domaine des adultes est en corrélation inverse avec la disponibilité de la nourriture. Les femelles juvéniles de l'Écureuil gris sont philopatriques et forment des groupes de femelles apparentées, alors que la plupart des mâles s'installent hors du domaine de leur mère.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2001

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