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Within-call repetition may be an anti-masking strategy in underwater calls of harp seals (Pagophilus groenlandicus)

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Underwater vocalizations of harp seals (Pagophilus groenlandicus) were recorded in the Gulf of St. Lawrence, Canada, during the breeding season in March of 1999 and 2000. At high calling rates (>95 calls/min) the background noise levels increase and individual calls may be masked. The purpose of the study was to determine if seals increase the number of elements per call in response to higher calling rates by conspecifics. Eight multi-element call types were analyzed. Six narrowband and one of two broadband multi-element call types showed a significant increase in the number of elements per call at higher calling rates. One broadband call type did not show a significant difference among the different calling rates. Our findings suggest that harp seals increase the number of elements per call in many call types to avoid having their calls masked by an increasing number of conspecific vocalizations.

Nous avons enregistré les cris sous l'eau chez des Phoques communs (Pagophilus groenlandicus) dans le golfe du Saint-Laurent, Canada, au cours de la saison de reproduction, en mars 1999 et 2000. À fréquence élevée (>95 cris/min), l'intensité des bruits de fond augmente et les cris individuels peuvent se trouver masqués. Nous avons tenté de déterminer si les phoques augmentent le nombre d'éléments dans leurs cris en réaction à une fréquence plus élevée des cris des phoques de la même espèce. Huit types de cris à éléments multiples ont été analysés. Il s'est produit une augmentation significative des éléments par cri dans six types de cris à bande étroite et dans l'un des deux types à éléments multiples à bande large lorsque la fréquence des cris était plus élevée. Il n'y avait pas de variation significative du nombre d'éléments par cri dans l'autre type de cri à bande large. Nos résultats indiquent que les Phoques communs augmentent le nombre d'éléments par cri dans plusieurs types de cris afin d'éviter que leurs cris ne soient masqués par le nombre croissant de cris des phoques de la même espèce.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: August 1, 2001

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