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Foraging patterns of juvenile walleye (Stizostedion vitreum) in a system consisting of a single predator and two prey species: testing model predictions

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We tested the hypothesis that the presence of a large number of energetically inferior prey (Daphnia pulex) in the environment with energetically superior prey (larval carp, Cyprinus carpio) interferes with foraging efficiency of juvenile walleye (Stizostedion vitreum). We monitored functional responses of juvenile walleye feeding on larval carp alone or in combination with D. pulex. When walleye were offered larval carp at increasing densities (10, 20, 50, and 100 individuals/30-L aquarium), they responded in accordance with a type-II functional response in 10-min trials. Walleye captured the maximum number of larval carp when offered a carp density of 20 individuals/aquarium without the daphnids. Further increase in density of larval carp had no effect on walleye foraging rate. The presence of D. pulex (900 individuals/aquarium) suppressed the efficiency of foraging walleye. The predator consistently captured fewer larval carp in all treatments when they were offered together with the daphnids even though walleye continued to select the more profitable larval carp. The negative effect of daphnids on the feeding rate is an example of environmental constraints interfering with optimal foraging models. In this study, walleye appeared to experience a confusion effect caused by the large number of inferior prey. Consequently, the predator could not gain as much energy per unit time when confronted with two prey types as it was when foraging on larval carp alone.

Nous avons testé l'hypothèse selon laquelle la présence simultanée dans l'environnement d'un grand nombre de proies de valeur énergétique inférieure (Daphnia pulex) et de proies de valeur énergétique supérieure (les larves de carpe, Cyprinus carpio) nuit à l'efficacité de la quête de nourriture chez les jeunes du Doré jaune (Stizostedion vitreum). Nous avons enregistré les réponses fonctionnelles de jeunes dorés se nourrissant de larves de carpe seulement ou alors de larves de carpe et de daphnies. Lorsque des larves de carpe sont offertes à des densités progressivement plus grandes (10, 20, 50 et 100 larves/aquarium de 30 L), les dorés ont une réponse fonctionnelle de type II au cours d'expériences de 10 min. C'est à une densité de 20 larves de carpe/aquarium, en l'absence de daphnies, que les dorés capturent le plus grand nombre de larves. Une augmentation de la densité des larves de carpe au-delà de cette valeur reste sans effet sur le taux de prise de nourriture. La présence de D. pulex (900 daphnies/aquarium) annihile l'efficacité de la quête de nourriture chez les dorés. Les dorés prédateurs capturent systématiquement moins de larves de carpe en présence de daphnies, bien qu'ils continuent de sélectionner les larves de carpe, plus profitables. L'effet négatif des daphnies sur le taux d'alimentation des dorés est un bon exemple de contraintes environnementales qui perturbent le modèle de quête optimale. Dans cette étude, les dorés semblent subir un effet de confusion causé par le grand nombre de proies de qualité inférieure. Le prédateur ne peut donc accumuler autant d'énergie par unité de temps en présence des deux types de proies qu'en présence des larves de carpe seules.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: August 1, 2001

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