Patterns of behavior in the Texas tortoise, Gopherus berlandieri: a multivariate ordination approach

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Abstract:

We compared the distribution of 19 categories of behavior exhibited by 47 adult Texas tortoises (Gopherus berlandieri) over 3 years with the use of detrended correspondence analysis (DCA) and canonical correspondence analysis (CCA). DCA revealed a gradient from passive to active behavior along axis 1. Tortoises were more active in 1994 and less active in 1996. This pattern was likely due to the extremely hot and dry conditions in 1996. Year was the most significant variable explaining variability in behavior when sex, age, size, year, and grazing treatment (pastures grazed versus ungrazed by cattle) were used as environmental variables in CCA. Age, size, and grazing treatment were not significant variables in CCA. Tortoises used proportionally more burrows, shallow surface depressions termed pallets, and cavity pallets, and ate more cactus in 1996. More foraging and active behaviors, like courtship, were observed in 1994. Sex was a significant variable in explaining behavioral variability after the effects of year were controlled for. Males tended to exhibit more active behaviors than females. Our analyses suggested that the grazing regime used in Chaparral Wildlife Management Area did not affect the patterns of behavior exhibited by this protected tortoise.

Nous avons comparé la distribution de 19 catégories de comportements chez 47 Tortues du Texas (Gopherus berlandieri) pendant 3 ans au moyen d'une analyse factorielle des correspondances redressée (DCA) et d'une analyse canonique des correspondances (CCA). L'analyse DCA indique l'existence d'un gradient d'un comportement passif à un comportement actif le long de l'axe 1. Les tortues ont été plus actives en 1994 et moins actives en 1996, sans doute à cause des conditions extrêmement chaudes et sèches qui ont prévalu en 1996. L'année est la variable la plus significative dans l'explication de la variabilité du comportement lorsque le sexe, l'âge, la taille, l'année et le taux de broutage (milieu brouté contre non brouté) sont utilisées comme variables environnementales dans l'analyse CCA. L'âge, la taille et le taux de boutage ne sont pas des variables significatives dans l'analyse CCA. Les tortues ont utilisé plus de terriers, plus de dépressions de surface et plus de dépressions dans des cavités et elles ont consommé plus de cactus en 1996. Les comportements de recherche de nourriture et les comportements actifs, comme le comportement de cour, ont été observés davantage en 1994. Le sexe s'est révélé un facteur important de la variabilité comportementale après l'élimination des effets de l'année. Les mâles avaient des comportements plus actifs que les femelles. Nos analyses indiquent que le régime de broutage utilisé par la région de gestion de la faune de Chapparal n'affecte pas les patterns de comportement chez cette tortue protégée.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: August 1, 2001

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