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Sperm-expenditure strategies: the role of mating order, sperm precedence, and non-optimal behavior

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We developed a model to examine the amount of sperm that males should transfer to females under different conditions of sperm precedence. Following a previous model (Parker's), we assume the existence of nonrandom mating roles in which there are males that always mate first and others that always mate second. However, we alter Parker's model by introducing the possibility that males are non-optimal in their sperm allocation (because males make mistakes or are interrupted, or because of phenotypic variation among males). We predicted that when males behave optimally, their sperm expenditures will be equal for most levels of sperm precedence, regardless of whether they mate first or second. However, when the possibility that males behave non-optimally is included, we predicted (i) a positive correlation between the allocations of first and second males when there is second-male precedence, (ii) a negative correlation when there is first-male precedence, and (iii) no correlation when there is no precedence. We discuss these and other predictions and provide supporting evidence from the literature.

Nous avons conçu un modèle pour déterminer la quantité de sperme que les mâles doivent transférer aux femelles dans différentes conditions de préséance de sperme. D'après un modèle antérieur (Parker), nous supposons des rôles sexuels non aléatoires, système dans lequel certains mâles sont toujours les premiers à s'accoupler, et d'autres, s'accouplent toujours en second. Cependant, nous modifions le modèle de Parker pour tenir compte de la possibilité que les mâles n'optimisent pas l'allocation de leur sperme (à cause d'erreurs ou d'interruptions ou alors à cause de leur variation phénotypique). Lorsqu'ils optimisent leur comportement, les mâles devraient tous avoir les mêmes dépenses de sperme pour la plupart des conditions de préséance de sperme, indépendamment de l'ordre qu'ils suivent pour s'accoupler. Cependant, en tenant compte de la possibilité que les mâles n'aient pas nécessairement un comportement optimal, nous prédisons (i) une corrélation positive entre les allocations des premiers et des seconds partenaires mâles lorsqu'il y préséance de sperme chez les mâles qui s'accouplent en second, (ii) une corrélation négative quand la préséance va aux mâles qui s'accouplent en premier et (iii) l'absence de corrélation quand il n'y a pas de préséance. Nous examinons ces hypothèses et d'autres et nous appuyons nos prédictions par des données tirées de la littérature.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: July 1, 2001

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