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Influence du parasitisme des moules sur l'alimentation des limicoles : exemple de l'Huîtrier pie hivernant dans l'Exe

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Parasite loads vary among feeding sites in European oystercatchers, Haematopus ostralegus, hibernating in the Exe Estuary, in Great Britain. This variation might be the result of active or passive selection of non-parasitised mussels (Mytilus edulis) because they are the preferred food of the oystercatcher in the area and are also the intermediate hosts of one of the main parasites of the bird. Parasite loads (Renicola sp. and Psilostomum brevicolle) of the mussels were studied in relation to morphological parameters known to influence the choice of prey by the oystercatcher: length of mussel, meat content, and thickness of shell. Smaller mussels generally carry the lightest parasite loads, but the number of metacercariae of the two parasites potentially consumed in a day varies with feeding site and mussel size. Thus, an oystercatcher will ingest fewer metacercariae of Renicola sp. and P. brevicolle by selecting smaller mussels from bank 1, which is one of the least visited sites in the estuary. However, the birds will have to select mussels of 37 mm or more on banks 30 and 31, which are among the most used sites. We suggest that there is no active selection of non-parasitised mussels, but rather a kind of passive selection as the mussels chosen for their energetic value happen to be also the least parasitised.[Journal translation]

Il existe des différences de charge parasitaire entre les sites d'alimentation chez les Huîtriers pie, Haematopus ostralegus, hivernant dans l'estuaire de l'Exe en Grande Bretagne. Cette différence de charge peut être due à une sélection active ou passive de moules Mytilus edulis non parasitées, les moules étant dans ce site la proie privilégiée des Huîtriers pie et également l'hôte intermédiaire d'un des principaux parasites de cet oiseau. Les auteurs étudient la charge parasitaire (Renicola sp. et Psilostomum brevicolle) des moules en relation avec des paramètres morphologiques connus pour influencer la sélection des proies chez l'Huîtrier pie : la longueur de la moule, son contenu de chair, l'épaisseur de ses valves. Les moules les plus petites sont globalement les moins parasitées, mais le nombre de métacercaires des deux parasites étudiés potentiellement ingérés par jour varie en fonction du site d'alimentation et de la taille de la moule. Ainsi, un Huîtrier pie ingérera moins de métacercaires de Renicola sp. et de P. brevicolle en sélectionnant des petites moules sur le banc 1, qui est un des sites le moins fréquenté de l'estuaire. En revanche il devra sélectionner les moules de plus de 37 mm sur les bancs 30 et 31, bancs parmi les plus fréquentés de l'estuaire. Toutefois, les auteurs suggèrent qu'il n'y a pas de sélection active des moules non parasitées, mais plutôt une sélection de type passive, les moules sélectionnées pour des raisons énergétiques étant également les moins parasitées.

Document Type: Research Article

Publication date: July 1, 2001

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