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Quantifying errors associated with using fecal samples to determine the diet of the California sea lion (Zalophus californianus)

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Abstract:

The purpose of this study was to quantify the errors associated with using fecal samples to determine the diet of the California sea lion (Zalophus californianus). Fishes and squids of known size and number were fed to five sea lions held in enclosures with seawater-filled pools. Enclosures were washed and pools were drained periodically so that sea lion feces could be collected using a 0.5 mm mesh bag. Fish otoliths and squid beaks were collected from feces and used to estimate number and size of prey eaten. An average of 50.7% (SE = 6.4%) of 430 fishes and 73.5% (SE = 12.0%) of 49 cephalopods fed to sea lions were represented by otoliths and beaks in feces, respectively. Estimated lengths of fish from feces were less than lengths of fish fed to sea lions by an average of 30.1% (SE = 2.8%). Beaks were not digested significantly; estimated lengths of squid were underestimated by an average of only 3.3% (SE = 1.5%) relative to actual lengths. Passage rates of otoliths varied, but more than 70% were recovered within 48 h after the fish was consumed. Passage rates of beaks were generally less than those of otoliths; six beaks (11%) were collected in feces 4 days after the squid were eaten. Correction factors were created to more reliably estimate the number and size of fishes and cephalopods eaten by California sea lions.

Nous avons tenté d'évaluer les erreurs reliées à l'utilisation d'échantillons fécaux pour déterminer le régime alimentaire de l'Otarie de Californie (Zalophus californianus). Des poissons et des calmars de nombre et de taille connus ont été offerts en nourriture à cinq otaries gardées dans des enclos contenant des cuvettes d'eau de mer. Les enclos ont été lavés et les cuvettes ont été drainées pour permettre de recueillir les fèces dans un sac à maille de 0,5 mm. Les otolithes des poissons et les becs des calmars recueillis ont servi à estimer le nombre et la taille des proies consommées. En moyenne, 50,7 % (erreur type = 6,4 %) des 430 poissons et 73,5 % (erreur type = 12,0 %) des 49 céphalopodes donnés en nourriture aux otaries étaient représentés par des otolithes et des becs dans les fèces. La longueur estimée des poissons, d'après les résidus trouvés dans les fèces, était inférieure de 30,1 % (erreur type = 2,8 %) à celle des poissons donnés en nourriture aux otaries. Les becs ne se digèrent pas de façon significative, ce qui fait que la longueur estimée des calmars n'était inférieure que de 3,3 % (erreur type = 1,5 %) à la longueur réelle. Le taux de passage des otolithes dans le tube digestif etait variable, mais plus de 70 % des otolithes ont été récupérés moins de 48 h après l'ingestion des poissons. Les taux de passage des becs étaient généralement plus lents que ceux des otolithes; six becs (11 %) ont été récupérés dans les fèces 4 jours après l'ingestion des calmars. Des facteurs de correction ont été élaborés pour améliorer l'exactitude des estimations du nombre et de la taille des poissons et des céphalopodes ingérés par les Otaries de Californie.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2001

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nrc/cjz/2001/00000079/00000006/art00019
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