Growth rates of vibrissae of harbor seals (Phoca vitulina) and Steller sea lions (Eumetopias jubatus)

Authors: Hirons, A.C.; Schell, D.M.; St. Aubin, D.J.

Source: Canadian Journal of Zoology, Volume 79, Number 6, June 2001 , pp. 1053-1061(9)

Publisher: NRC Research Press

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Growth rates of vibrissae (whiskers), which act as a temporal record of feeding in harbor seals (Phoca vitulina) and Steller sea lions (Eumetopias jubatus), were estimated using 13C- and 15N-labeled glycine followed by stable-isotope analysis. The labeled glycine was incorporated into keratin and served as a temporal marker for growth-rate calculation. One captive harbor seal received two doses 147 days apart, while a second seal received one dose; vibrissae were analyzed after 86 and 154 days. The peak positions indicated that growth began in the fall, continued into spring, but ceased in June, with active growth rates of 0.33 mm/day. Two adult captive Steller sea lions each received two labeled doses during a 308-day period. After 427 days vibrissae in both sea lions showed two peaks corresponding to the markers; growth rates were calculated as 0.05–0.07 mm/day. Growth rates in captive juvenile and wild adult Steller sea lions, 0.10–0.17 mm/day, supported the assumption that major isotopic oscillations in vibrissae of wild sea lions were annual. The multiyear records imply that Steller sea lions retain their vibrissae; harbor seal vibrissae, in contrast, have periods of rapid growth and appear to be shed, at least in part, annually.

Les taux de croissance des vibrisses, organes qui peuvent être utilisés pour l'enregistrement temporel des activités alimentaires des Phoques communs (Phoca vitulina) et des Otaries de Steller (Eumetopias jubatus), ont été estimés à l'aide de glycine marquée au 13C et au 15N; une analyse des isotopes stables a suivi. La glycine marquée s'incorpore à la kératine et sert de marqueur temporel dans le calcul du taux de croissance. Un Phoque commun gardé en captivité a reçu deux doses à 147 jours d'intervalle, alors qu'un autre phoque n'en a reçu qu'une; leurs vibrisses ont été analysées après 86 et 154 jours. La position des pics indique que la croissance commence à l'automne, se poursuit jusqu'au printemps et cesse en juin; le taux de croissance active a été évalué à 0,33 mm/jour. Deux Otaries de Steller adultes, gardées en captivité, ont reçu chacune deux doses marquées au cours d'une période de 308 jours. Après 427 jours, deux pics ont été enregistrés dans les vibrisses des deux otaries, correspondant à l'utilisation des marqueurs; les taux de croissance ont été estimés a 0,05–0,07 mm/jour. Les taux de croissance des otaries juvéniles en captivité et des adultes libres en nature, 0,10–0,17 mm/jour, appuient l'hypothèse selon laquelle les oscillations importantes des isotopes dans les vibrisses des otaries en nature sont annuelles. Les données échelonnées sur plusieurs années indiquent que les Otaries de Steller gardent leurs vibrisses, alors que les vibrisses des Phoques communs ont des périodes de croissance rapide, mais semblent être rejetées chaque année, au moins en partie.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2001

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