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Variation in colour within a population of northern flickers: a new perspective on an old hybrid zone

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Abstract:

We used a digital camera to quantify the colour of the tail feathers of 245 northern flickers (Colaptes auratus) in central British Columbia and investigate the frequency of colour morphs in the population of hybrids. The colour values generated by the camera corresponded well to the conventional method of ranking colours by eye, but was advantageous because it provided finer discrimination and a continuous colour variable. Rectrix colour varied in a continuum from the yellow of C. a. auratus to the red of C. a. cafer. By experimentally exposing red and yellow feathers to sunlight we showed that the intermediate orange colours were not a result of secondary fading of the carotenoid pigments. The distribution of colours in the population was bimodal. A paucity of intermediate phenotypes (orange birds) could not be explained by their mortality because return rates of birds to our study area was not associated with colour. New immigrants into the population tended to resemble parental types more often than hybrids. Assortative mating by colour in this population may tend to keep the subspecies separate, contrary to the situation in more southerly areas of the hybrid zone.

Nous avons utilisé une caméra digitale pour quantifier la couleur des plumes de la queue chez 245 Pics flamboyants (Colaptes auratus) dans le centre de la Colombie-Britannique ainsi que pour déterminer la fréquence des différentes formes au sein de la population d'hybrides. Les valeurs des couleurs générées par la caméra correspondent à celles obtenues par la méthode conventionnelle d'évaluation des couleurs à l'oeil, mais la digitalisation comporte des avantages puisqu'elle permet une discrimination plus raffinée et rend la palette de couleurs continue. La couleur des rectrices varie dans un continuum du jaune de C. a. auratus au rouge de C. a. cafer. En exposant des plumes jaunes et des plumes rouges à la lumière solaire, nous avons pu démontrer que les colorations orangées intermédiaires ne sont pas le résultat de la décoloration secondaire des pigments caroténoïdes. La distribution des couleurs dans la population est bimodale. Le petit nombre de phénotypes intermédiaires (oiseaux orangés) ne peut être attribuable à la mortalité, puisque les taux de retour à notre site d'étude ne sont pas reliés à la couleur. Les nouveaux immigrants dans la population ont tendance à ressembler davantage aux types parentaux que les hybrides. Le choix d'un partenaire basé sur la couleur dans cette population peut contribuer à maintenir le statut de cette sous-espèce, contrairement à la situation qui prévaut dans les régions plus australes de la zone d'hybridation.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2001

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nrc/cjz/2001/00000079/00000006/art00015
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