Reproductive trade-offs in the elapid snakes Austrelaps superbus and Austrelaps ramsayi

$50.00 plus tax (Refund Policy)

Buy Article:


Reproductive traits and the trade-offs among these traits were examined in two venomous terrestrial elapid snakes, the Australian lowland copperhead, Austrelaps superbus, and the Australian highland copperhead, Austrelaps ramsayi. Sampling was difficult, so gravid females had to be held in captivity for up to several months prior to parturition. Analyses showed that captivity affected the time of parturition and maternal body condition, but it had no apparent effect on offspring traits. The results were corroborated by conducting partial follicular ablations in gravid A. superbus with fully yolked follicles. While these females gave birth earlier than unmanipulated females, offspring size was highly correlated with follicular size at the time of ablation and fell within the size range observed in the other females. This suggests that offspring size is fixed by the time follicles are fully yolked. Among unmanipulated females, reproductive traits were similar in A. superbus and A. ramsayi, but relationships among the traits differed. In the A. superbus sample, the trade-off between litter size and offspring size only became apparent after partial correlations, presumably because spring foraging obscured this relationship. In the A. ramsayi sample, however, the trade-off between litter size and offspring size was very pronounced. At this locality, there was no evidence of spring foraging, and snakes had fully developed follicles before or soon after they emerged from hibernation. This reduces the temporal separation between the times when litter size and offspring size are fixed and may allow greater control over the distribution of resources to offspring as a function of litter size.

Les caractéristiques reliées à la reproduction et les compromis entre ces caractéristiques ont été étudiés chez des élapidés terrestres venimeux Austrelaps superbus et Austrelaps ramsayi. L'échantillonnage de ces animaux est difficile, ce qui m'a obligé à garder des femelles gravides en captivité pour plusieurs mois avant la mise bas. Les analyses ont démontré que la captivité affecte le moment de la mise bas et la condition physique des mères, mais elle n'a pas d'effet apparent sur les caractéristiques de la progéniture. Ces résultats ont été corroborés par des ablations folliculaires partielles chez des femelles gravides d'A. superbus à follicules pleins de vitellus. Bien que ces femelles aient mis bas avant les femelles qui n'ont pas été manipulées, il y avait une forte corrélation entre la taille des rejetons et la taille des follicules au moment de l'ablation et la taille des rejetons était du même ordre que celle des rejetons des autres femelles. Cela laisse croire que la taille de la progéniture est déterminée avant que les follicules ne soient remplis de vitellus. Chez les femelles non manipulées, les caractéristiques reliées à la reproduction étaient les mêmes chez les deux espèces, mais la relation entre les caractéristiques différait. Dans l'échantillon d'A. superbus, le compromis entre le nombre de rejetons et leur taille n'est devenu apparent qu'après examen des corrélations partielles, probablement parce que la quête de nourriture au printemps masque la relation. Dans l'échantillon d'A. ramsayi, cependant, le compromis entre le nombre de rejetons et leur taille s'est avéré bien évident. Au site d'étude, rien ne nous permet de croire qu'il y ait quête de nourriture au printemps et les follicules des serpents étaient complètement développés avant ou peu après la fin de l'hibernation. Cela réduit l'intervalle de temps entre le moment où le nombre de rejetons est déterminé et celui où la taille des rejetons est établie, ce qui permet peut-être une meilleure gestion de la répartition des ressources parmi les rejetons en fonction de leur nombre dans la portée.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2001

More about this publication?
  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
  • Information for Authors
  • Submit a Paper
  • Subscribe to this Title
  • Terms & Conditions
  • Sample Issue
  • Reprints & Permissions
  • ingentaconnect is not responsible for the content or availability of external websites
Related content



Share Content

Access Key

Free Content
Free content
New Content
New content
Open Access Content
Open access content
Subscribed Content
Subscribed content
Free Trial Content
Free trial content
Cookie Policy
Cookie Policy
ingentaconnect website makes use of cookies so as to keep track of data that you have filled in. I am Happy with this Find out more