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Evaluating body condition in small mammals

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Body condition (energy reserves) can have important fitness consequences. Measuring condition of live animals is typically done by regressing body mass on measures of body size and using the residuals as an index of condition. The validity of this condition index was evaluated by determining whether it reflected measured fat content of five species of small mammals (yellow-pine chipmunks (Tamias amoenus Allen), bushy-tailed wood rats (Neotoma cinerea Ord), deer mice (Peromyscus maniculatus Ord), red-backed voles (Clethrionomys gapperi Vigors), and meadow voles (Microtus pennsylvanicus Ord)). We also determined whether body water could predict fat content, enabling the use of hydrogen-isotope dilution for estimating condition. For all five species, condition estimates weakly predicted fat content and more accurately predicted variation in lean dry mass and water content. The relationship between body water and fat content was inconsistent among the five species, discouraging against the general use of isotope dilution in these animals. Although ecologically important, these indices are best interpreted as explaining variation in all constituents of body composition.

La condition physique (réserves énergétiques) peut avoir une influence importante sur le fitness. La mesure de la condition physique d'animaux vivants se fait généralement par une régression de la masse du corps en fonction de mesures de la taille du corps, les résidus servant de coefficient de condition. La validité de ce coefficient de condition a été évaluée en déterminant s'il reflète bien le contenu lipidique mesuré chez cinq petits mammifères (le Tamia amène (Tamias amoenus Allen), le Néotoma à queue touffue (Neotoma cinerea Ord), la Souris à pattes blanches (Peromyscus maniculatus Ord), le Campagnol-à-dos-roux de Gapper (Clethrionomys gapperi Vigors) et le Campagnol des champs (Microtus pennsylvanicus Ord). Nous avons également tenté de déterminer si le contenu hydrique du corps permet de prédire le contenu lipidique, ce qui justifierait l'utilisation d'une dilution des isotopes d'hydrogène pour estimer la condition physique. Chez les cinq espèces, les indices de la condition physique se sont révélés des indicateurs médiocres du contenu lipidique; ils permettent toutefois de prédire plus exactement la masse du corps sans les graisses, la masse sèche et le contenu en eau. La relation entre le contenu hydrique et le contenu lipidique n'est pas la même chez les cinq espèces, ce qui nous empêche de recommander la méthode de dilution des isotopes chez ces animaux. Malgré leur intérêt écologique, c'est comme facteurs explicatifs de la variation de toutes les composantes du corps que ces indices semblent le plus utiles.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2001

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