Sexual dimorphism in body composition of small mammals

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Abstract:

Differences in reproductive roles between the sexes may lead to sexual dimorphism in body composition. Body size and composition of three species of small mammals (bushy-tailed wood rats (Neotoma cinerea Ord), deer mice (Peromyscus maniculatus Wagner), and red-backed voles (Clethrionomys gapperi Vigors)) were analyzed to test the predictions that (i) males will have more muscle mass than females and (ii) females will have more fat than males. Results supported the first prediction but not the second. For all three species, males had more lean dry mass relative to body size than females, but females did not have relatively more fat than males. Muscle mass of males may aid in mate-searching and mate-guarding activities, but fat content may not differ between the sexes because female small mammals depend on increased ingestion rates, rather than fat stores, to support reproduction.

La différence des rôles reproducteurs chez les mâles et les femelles peut donner lieu au dimorphisme sexuel de la composition du corps. La taille du corps et sa composition ont été analysées chez trois espèces de petits mammifères, le Néotoma à queue touffue (Neotoma cinerea Ord), la Souris à pattes blanches (Peromyscus maniculatus Wagner) et le Campagnol-à-dos-roux de Gapper (Clethrionomys gapperi Vigors), dans le but de vérifier les prédictions suivantes : (i) la masse musculaire est plus importante chez les mâles que chez les femelles et (ii) la masse des graisses est plus importante chez les femelles que chez les mâles. Nos résultats confirment la première prédiction, mais pas la seconde. Chez les trois espèces, la masse sèche sans les graisses est plus importante relativement à la masse totale chez les mâles que chez les femelles, mais les femelles n'ont pas une masse relative de graisses plus grande que celle des mâles. La masse musculaire développée chez les mâles peut faciliter les activités de recherche et de surveillance de leurs partenaires, mais l'absence de différence entre la masse de graisse des mâles et celle des femelles peut s'expliquer par le fait que les femelles ont recours à des taux d'ingestion accrus plutôt qu'à l'utilisation de leurs réserves de graisse lors de la reproduction.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2001

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