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Multiple ecological interactions: nectar robbers and hummingbirds in a highland forest in Mexico

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Nectar robbers are animals that extract the nectar produced by plants without effecting pollination. These animals can have negative, positive, or neutral effects on the interaction, depending on the direct and indirect effects of each participant in the system. The purpose of this work was to analyze the prevalence of nectar robbing and its temporal dynamics in a tropical highland forest in western Mexico. The system was studied in terms of the seasonal changes in (i) specific composition and abundance of hummingbird pollinators, their hosts, and the nectar robbers, (ii) use of resources by the nectarivorous birds and flowers, and (iii) prevalence of flower piercing by the cinnamon flowerpiercer, Diglossa baritula. The guild consisted of 17 species of hummingbirds, 2 species of nectar robbers, and 21 plant species that were visited by nectarivorous birds (robbers and pollinators). The relative abundance of birds and available flowers showed two peaks, one in winter and the other in the rainy season. Some plant species were used more than expected from their abundance. Overlap in the use of flowers among hummingbirds and also between hummingbirds and the nectar robbers was high. Nectar robbing was found to be widespread, occurring in almost all of the plants known to be hummingbird pollinated. The ratio of hummingbirds to nectar robbers was around 10 throughout the year.

Les voleurs de nectar sont des animaux qui extraient le nectar des plantes sans participer à leur pollinisation. Ces animaux peuvent avoir des effets négatifs, positifs ou neutres sur les interactions du système selon les effets directs et indirects de chaque participant. Le but de cette étude est d'analyser la fréquence des vols de nectar et leur dynamique temporelle dans une forêt tropicale des terres hautes de l'ouest du Mexique. Les changements saisonniers du système ont été étudiés sous plusieurs aspects : (i) la composition en espèces et l'abondance des colibris pollinisateurs, de leurs hôtes et des voleurs de nectar, (ii) l'utilisation des ressources par les oiseaux nectarivores et les fleurs et (iii) la fréquence du perçage des fleurs par Diglossa baritula. La guilde est composée de 17 espèces de colibris, 2 voleurs de nectar et 21 espèces de plantes visitées par les oiseaux nectarivores (voleurs de nectar et pollinisateurs). Deux pics ont été observés dans l'abondance relative des oiseaux et la disponibilité des fleurs, l'un en hiver et l'autre au cours de la saison des pluies. Certaines plantes ont été utilisées plus souvent que prévu d'après leur abondance. Il y a un important chevauchement dans l'utilisation des fleurs parmi les colibris et entre les colibris et les voleurs de nectar. Le vol de nectar s'est avéré une tactique répandue, chez presque toutes les plantes que l'on sait pollinisées par les colibris. Le rapport nombre de colibris/nombre de voleurs de nectar est d'environ 10 pendant presque toute l'année.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2001

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