Parasitism patterns and the size-fecundity relationship in the acoustically orienting dipteran parasitoid Ormia ochracea

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Abstract:

Female parasitoids are expected to distribute offspring among hosts in a manner that maximizes fitness. Several theoretical and empirical studies have focussed on clutch-size patterns in hymenopteran parasitoids. In contrast, dipteran parasitoids, which differ from hymenopterans in potentially important ways, have received little attention. The phonotactic tachinid fly Ormia ochracea has been intensively studied for its effects on host crickets, and has recently been the subject of studies of its own reproductive biology. This work suggests a negative relationship between clutch size and progeny fitness (consistent with hymenopterans), but no adjustment of clutch size to host size (different from hymenopterans). However, the repeatability of these patterns and the relationship between fly size and fitness remain to be demonstrated. We examined clutch sizes of O. ochracea larvae in the cricket Teleogryllus oceanicus. Most clutches were smaller than a cricket can support to pupation. Smaller clutches yielded larger offspring and larger wild-caught flies had higher fecundity, supporting the idea that small clutches yield higher fitness. However, although parasitised male crickets were slightly larger than unparasitised males, there was no correlation between cricket size and the number of larvae. Potential reasons for this departure from the patterns found in hymenopteran parasitoids are discussed.

On s'attend à ce que les parasitoïdes femelles répartissent leur progéniture parmi les hôtes de façon à maximiser leur fitness. Plusieurs études théoriques et empiriques ont été faites sur les fluctuations de la taille des pontes chez les hyménoptères parasitoïdes. En revanche, les diptères parasitoïdes, qui diffèrent potentiellement des hyménoptères sous plusieurs aspects importants, ont été peu étudiés. Les effets de la mouche tachinide phonotactique Ormia ochracea sur des grillons hôtes ont fait l'objet d'études détaillées et, plus récemment, la biologie de la reproduction de ce diptère a été examinée. Ces résultats indiquent l'existence d'une corrélation négative entre la taille des pontes et le fitness de la progéniture (comme chez les hyménoptères), mais aucun ajustement de la taille des pontes en fonction de la taille des hôtes (différent de chez les hyménopteres). Cependant, la constance de ces patterns et la relation entre la taille des mou ches et le fitness restent à démontrer. Nous avons étudié le nombre de larves issues de pontes chez le grillon Teleogryllus oceanicus. La plupart des pontes sont plus petites que ce que peut supporter un grillon jusqu'à la pupaison. Les pontes plus petites donnent des rejetons plus gros et les mouches plus grosses en nature ont une fécondité plus élevée, corroborant ainsi l'hypothèse que les petites pontes sont associées à un meilleur fitness. Cependant, bien que les grillons mâles parasités se soient avérés légèrement plus gros que les mâles non parasités, il n'y a pas de corrélation entre la taille du grillon et le nombre de larves. Les raisons possibles de cet écart entre les patterns observés chez les diptères et ceux observés chez les hyménoptères parasitoïdes font l'objet d'une discussion.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2001

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