Influences of weather and moonlight on activity patterns of small mammals: a biogeographical perspective

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Abstract:

We analyzed 15 years of trapping data on prairie voles (Microtus ochrogaster) and cotton rats (Sigmodon hispidus) to elucidate behavioural responses to weather by season and time of day. Use of such a long-term data set is rare and ameliorates many of the problems with short-term data sets typically used for such analysis. The trapping was conducted in the east-central part of Kansas (U.S.A.), near the southern edge of the distribution of prairie voles and the northern edge of the distribution of cotton rats. These distributions provide the framework for differing hypotheses as to responsiveness of individuals of the two species to weather phenomena as indicated by the probability of capture. Probability of capture was statistically significantly affected by weather, most frequently by precipitation and temperature. Effects varied with season and between species, and were generally consistent with hypotheses based on the northern (boreal and temperate) history of prairie voles and southern (subtropical and temperate) history of cotton rats and with predation-avoidance hypotheses. Variation in the probabilities of capture of cotton rats was more associated with weather, especially in the colder seasons, than was variation in the probabilities of capture of prairie voles. In summer, capture rates of prairie voles were more susceptible to weather than were those of cotton rats.

Nous avons analysé les données recueillies au cours de 15 années de piégeage des Campagnols des Prairies (Microtus ochrogaster) et de Rats-cotonniers hirsutes (Sigmodon hispidus) dans le but de jeter de la lumière sur les variations saisonnières et journalières de leurs réactions comportementales aux conditions climatiques. Les ensembles de données sur une échelle de temps aussi longue sont rares et leur utilisation minimise plusieurs des problèmes reliés aux ensembles de données à court terme couramment utilisés dans ce genre d'analyse. Les pièges ont été installés dans le centre-est du Kansas (É.-U.), près de la limite australe de la répartition des Campagnols des Prairies et de la limite boréale de la répartition des Rats-cotonniers hirsutes. Ces répartitions fournissent un contexte pour diverses hypothèses sur la réponse des individus des deux espèces aux phénomènes climatiques, telle qu'indiquée par la probabilité de capture. La probabilité de capture est affectée significativement par les conditions climatiques, surtout par les précipitations et la température. Les effets varient selon la saison et selon l'espèce et sont généralement en accord avec les hypothèses basées sur l'origine nordique (boréale et tempérée) des Campagnols des Prairies et l'origine australe (sub-tropicale et tempérée) des Rats-cotonniers hirsutes et avec les hypothèses sur l'évitement des prédateurs. Les variations de la probabilité de capture des Rats-cotonniers hirsutes sont associées plus étroitement aux conditions climatiques, particulièrement durant les saisons froides, que celles des Campagnols des Prairies. Durant l'été, les taux de capture des Campagnols des Prairies sont plus influencés par les conditions climatiques que ceux des Rats-cotonniers hirsutes.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2001

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