Omnivorous lacertid lizards (Gallotia) from El Hierro, Canary Islands, can identify prey and plant food using only chemical cues

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Abstract:

We studied lingual and biting responses to food chemicals by two species of omnivorous lacertid lizards, the Canary Island endemics Gallotia simonyi (the giant lizard of El Hierro) and Gallotia caesaris (Boettger's lizard), to ascertain their ability to discriminate between prey and plant food chemicals on the one hand and control stimuli on the other. We recorded frequencies of tongue-flicking and latency to bite in 60-s trials in which chemical stimuli on cotton-tipped applicators were presented to the lizards. Both species exhibited prey-chemical discrimination, as indicated by elevated tongue-flick rates and higher proportions of individuals biting in response to surface chemicals from crickets. Both species exhibited plant-chemical discrimination, as indicated by significantly greater tongue-flick rates and biting frequency in response to chemicals from tomato fruit than to the control stimuli. Juvenile G. simonyi responded much more strongly to chemical stimuli from tomato fruit than from leaves of Psoralea bituminosa, which is not a preferred food for juveniles. The findings are consistent with the hypothesis that chemosensory discrimination evolves in omnivorous lizards to permit evaluation of food quality, resulting in correspondence between plant diet and plant-chemical discrimination, both being absent in insectivores. The results are also consistent with the hypothesis that prey-chemical discrimination is retained and plant-chemical discrimination evolves in the omnivorous lizards derived from actively foraging insectivores.

Nous avons examiné les réponses linguales et maxillaires aux substances chimiques alimentaires chez deux espèces de lézards lacertidés omnivores endémiques des îles Canaries, le Lézard géant d'El Hierro (Gallotia simonyi) et le Lézard de Boettgers (Gallotia caesaris) dans le but de vérifier leur capacité de discriminer d'une part les substances chimiques des proies et des plantes, et d'autre part les stimulus de contrôle. Nous avons noté la fréquence des coups de langue et le temps de latence avant la morsure au cours de tests de 60 s où les lézards étaient exposés à des stimulus chimiques présentés sur des cotons-tiges. Les lézards des deux espèces ont su distinguer les stimulus chimiques reliés aux proies; ils ont augmenté la fréquence de leurs coups de langue et une plus grande proportion des individus ont réagi par des morsures aux substances chimiques provenant de la surface de grillons. Les lézards des deux espèces ont également été capables de faire la discrimination entre les substances chimiques des plantes; la fréquence de leurs coups de langue et de leurs morsures ont augmenté significativement plus en présence de tomates qu'en présence de stimulus témoins. Les jeunes G. simonyi ont réagi beaucoup plus fortement aux stimulus chimiques des tomates qu'à ceux de feuilles de Psoralea bituminosa qui ne constituent pas une nourriture de prédilection pour les juvéniles. Ces résultats corroborent l'hypothèse selon laquelle la discrimination chimique évolue chez les lézards omnivores de façon à permettre l'évaluation de la qualité des aliments, ce qui donne lieu à des correspondances entre le régime alimentaire végétarien et la discrimination des substances chimiques des plantes, caractéristiques qui sont absentes chez les insectivores. Ces résultats appuient l'hypothèse selon laquelle, chez les lézards omnivores issus de lignées insectivores à quête active de nourriture, la discrimination chimique des proies demeure alors que la discrimination chimique des plantes se développe.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: May 1, 2001

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