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Deterring arctic fox predation: the role of parental nest attendance by lesser snow geese

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High parental attendance at nests can improve nesting performance in birds by shortening the nesting period and by deterring predators that do not force birds off of nests. We examined how parental nest attendance by lesser snow geese (Chen caerulescens caerulescens) affected (i) foraging behaviours of arctic foxes (Alopex lagopus) and (ii) egg loss by geese exposed to arctic foxes at a large goose colony on Banks Island, N.W.T., Canada. Unattended nests and nests attended by single females suffered much greater egg loss to foxes than nests attended by paired geese. This resulted from foxes attacking unattended nests and single females far more frequently than expected by chance and from geese associated with such nests offering little or no resistance to foxes. Paired geese, in contrast, were avoided by foxes and also showed greater resistance to foxes than single females and unattended nests. Nest attendance by male geese can therefore be important in reducing egg loss to arctic foxes, but it may play an even greater role in reducing egg loss to arctic foxes in small colonies or during colony formation, when the ratio of predators to nests is generally high.

Un présence parentale assidue au nid peut améliorer la performance chez les oiseaux en écourtant la période de nidification et en repoussant les prédateurs qui ne chassent pas les parents du nid. Nous avons examiné, chez la Petite Oie des neiges (Chen caerulescens caerulescens), comment la présence parentale au nid affecte (i) le comportement de quête de nourriture du Renard arctique (Alopex lagopus) et (ii) la perte d'oeufs chez les oies exposées à la présence de Renards arctiques au sein d'une importante colonie d'oies sur l'île Banks, N.W.T., Canada. Les nids sans surveillance ou les nids gardés par des femelles seules subissent des pertes d'oeufs dues aux renards beaucoup plus importantes que les nids sous surveillance des couples. Cela résulte du fait que les renards attaquent les nids sans surveillance et les femelles seules beaucoup plus souvent que dans des conditions aléatoires et aussi du fait que les oies associées à de tels nids offrent peu de résistance, voire aucune. Les oies en couples, au contraire, sont évitées par les renards auxquels elles offrent plus de résistance que les femelles seules ou les nids sans surveillance. La présence du mâle au nid peut contribuer largement à réduire les vols d'oeufs par les renards, mais elle a son importance surtout quand il s'agit de petites colonies ou de colonies en formation, alors que le nombre de prédateur par nid est généralement élevé.[Traduit par la Rédaction]
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Document Type: Research Article

Publication date: 2001-05-01

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